di Eric D. Lawrence – Detroit Free Press scelto e tradotto da Gustavo Kulpe

Fiat Chrysler Automobiles e la casa automobilistica francese Renault hanno visto crollare i loro sforzi per una fusione mercoledì (giovedì a Parigi) circa una settimana e mezzo dopo l’annuncio del 27 maggio.

È come essere piantati in asso sull’altare poco prima della celebrazione del matrimonio. Anche se il matrimonio sembra fallito, le ragioni originarie che hanno portato alle trattative per la fusione non sono cambiate, quindi potrebbero esserci altri sviluppi a venire.

Quali sono le prospettive per FCA?

Dipende se davvero le trattative sono finite. La Renault aveva annunciato che avrebbe ritardato le decisioni dopo due giorni di discussioni in consiglio sulla proposta di FCA per una fusione al 50 e 50. FCA ha risposto quasi immediatamente ritirando l’offerta.

Michelle Krebs, analista esecutivo del Cox Automotive’s Autotrader, è piuttosto scettica. “Trovo difficile credere che FCA e (il suo presidente John) Elkann, in particolare, non abbiano ancora letto le veline politiche, quindi mi chiedo se conosciamo davvero tutta la storia e se è qualcosa che si può superare” ha dichiarato.

Erik Gordon, professore di giurisprudenza presso la Ross School of Business dell’Università del Michigan, ha detto che non si sorprenderebbe se ci riprovassero, suggerendo che potrebbe essere uno stratagemma negoziale. Elkann in una lettera ai dipendenti, tuttavia, ha detto che era ormai chiaro che le discussioni erano andate al di là di quanto si poteva ragionevolmente aspettare.

Perché le trattative sono saltate?

Le cause specifiche potrebbero non essere immediatamente chiare, con FCA e Renault che entrambe hanno ringraziato le varie parti in causa.

FCA ha puntato il dito contro le “condizioni politiche” in Francia. Il governo francese ha una partecipazione azionaria in Renault e ovviamente desidera mantenere una significativa voce in capitolo nella nuova entità.

Politici e sindacati francesi e italiani volevano anche garanzie di lavoro e potrebbero non essere stati soddisfatti dall’assicurazione di FCA che l’accordo non avrebbe comportato la chiusura di alcuni impianti.

C’era anche la Nissan, partner della Renault, chiaramente preoccupata di come l’accordo avrebbe potuto influenzare la partnership. Il CEO di Nissan Hiroto Saikawa aveva affermato che una fusione completa “avrebbe richiesto una revisione fondamentale” della relazione Nissan-Renault.

Con Jeep e Ram, perché fondersi con la Renault?

La Jeep è uno dei marchi automobilistici più forti al mondo e il marchio Ram Trucks è in crisi negli Stati Uniti.

Tuttavia, l’industria automobilistica è sotto pressione per lo sviluppo di tecnologia elettrica e autonomazione. Si tratta di una tecnologia costosa e non è chiaro quanto tempo ci vorrà per le case automobilistiche o per altri attori – aziende tecnologiche e di ride-hiling – per trasformarle in un’attività sostenibile.

FCA ha collaborazioni con Waymo e BMW / Intel / Mobileye in relazione allo sviluppo di veicoli automatici, ma nonostante il suo apprezzato minivan Pacifica Hybrid e i piani per un Wrangler plug-in, gli sforzi EV dell’azienda sono in ritardo. Il defunto Sergio Marchionne, ex amministratore delegato della FCA, era solito dire che aveva perso denaro per ogni Fiat 500 venduta.

Renault, attraverso la sua partnership con Nissan, è molto più avanti sui veicoli elettrici, che saranno fondamentali in Europa e in Cina (anche se nessuna delle due società è leader di vendite in questo paese).

E inoltre:

  • FCA ritira l’offerta di fusione mentre la commissione Renault rinvia la decisione
  • Il Presidente di FCA spiega la decisione di interrompere i colloqui con la Renault
  • La speculazione sulla fusione di Fiat Chrysler si riscalda, ma cosa c’è di nuovo?

Costanti voci di fusione di FCA

Se seguite le notizie del settore automobilistico, il nome di FCA viene regolarmente associato a operazioni di speculazione come una fusione o un’acquisizione. Marchionne ha dato il La a queste voci nel 2015 con “Confessions of a Capital Junkie”, una presentazione sui vantaggi del consolidamento del settore.

Marchionne fu notoriamente contrastato nei suoi sforzi per indurre GM a interessarsi a FCA, ma mentre gestiva la compagnia, comparvero anche altri nomi: Volkswagen, Hyundai, una sfilata di case automobilistiche cinesi.

All’inizio di quest’anno, il gruppo PSA, che possiede Peugeot e Opel, stava discutendo con FCA. Per quanto riguarda chi potrebbe essere ancora disponibile, Krebs ha suggerito una casa automobilistica sudcoreana. Ciò potrebbe significare che Hyundai sia tornato in gioco.

FCA può sopravvivere da sola?

Mentre si dice spesso che FCA ha bisogno di un partner, numerosi analisti ritengono che l’azienda abbia un futuro autonomo.

Rebecca Lindland, una esperta del settore che scrive su rebeccadrives.com, ha dichiarato che FCA può resistere da sola grazie a Jeep, che vale più di tutti gli altri marchi messi insieme. Ha detto che gli investimenti necessari “in veicoli autonomi, veicoli elettrici e servizi di mobilità saranno raccolti attraverso partnership e alleanze, non solo con una fusione completa. (Tuttavia) le economie di scala, le intuizioni condivise e l’espansione in nuovi territori sono tutti più difficili ora senza una piena fusione con Renault. “

Charlie Chesbrough, economista senior presso Cox Automotive, ha osservato che “Chrysler, in tutte le sue forme, sta morendo da 40 anni – la storia suggerisce che c’è sempre qualcosa da capire. Forse questa volta la soluzione sta nella razionalizzazione, non nell’espansione. “