I sistemi di difesa aerea portatili (MANPADS) sono tra i molti tipi di armi fornite in grande quantità dai paesi occidentali alle forze armate ucraine nell’attuale conflitto (1). Secondo i rapporti (2), i primi 200 Stingers sono stati consegnati dagli USA prima del 28 febbraio. Queste consegne, oltre ai volumi, differiscono anche per l’estrema ampiezza del numero di paesi partecipanti e la gamma di armi. Al momento, oltre al FIM-92 Stinger, si osservano:

  • “Starstreak”, un nuovo MANPADS inglese con uno specifico sistema di guida laser (e non il solito infrarosso) – circa 100 missili (3)
  • “Martlet”, l’ultimo sistema missilistico inglese (4)
  • MBDA “Mistral” – MANPADS di fabbricazione francese, una quantità sconosciuta è stata consegnata dalla Francia, insieme a circa 100 missili dalla Norvegia (5).
  • “Strela-2 / 2M” – un sistema sovietico obsoleto, ma ancora adatto al combattimento. La Germania da sola ha riferito di voler trasferire fino a 2.700 di questi dagli stock dell’ex DDR; inoltre, sono state riportate consegne dalla Repubblica Ceca (160 unità)
  • “Igla-1” – un altro MANPADS sovietico; la Slovacchia ha annunciato piani per trasferire fino a 500 missili. Un’altra versione dell’Igla è stata fornita all’Ucraina: il “Piorun” di fabbricazione polacca – una versione locale, altamente modernizzata, con licenza precedente.

Questi costituiscono solo una frazione delle consegne, poiché la parte del leone la fanno gli Stinger. Oltre agli Stati Uniti, questi MANPADS, o missili e componenti per essi, sono forniti da paesi come Danimarca, Paesi Bassi, Germania, Italia e Paesi Baltici. Alla fine di aprile, i soli Stati Uniti avevano già consegnato 1.500 missili e altri sono probabilmente in arrivo.

L’entità delle consegne previste è tale che gli Stati Uniti hanno previsto di trasferire, secondo varie stime, un quarto o addirittura un terzo delle loro scorte di MANPADS. Il fatto è che la produzione dello Stinger negli ultimi anni è stata effettuata esclusivamente per l’esportazione e in volumi molto ridotti. La società produttrice Raytheon riferisce che una grande produzione per aumentare le scorte può iniziare solo intorno al 2023-24 (6). Sullo sfondo della situazione attuale, l’esercito statunitense ha persino trovato attenzione e denaro per riavviare nuovamente il programma di creazione di nuovi MANPADS (7). Questa situazione è vera anche per i sistemi anticarro Javelin prodotti in serie – il loro consumo è tale che, secondo varie stime, ci vorranno 3-5 anni per ricostituire le scorte ai loro livelli prebellici.

C’è molta preoccupazione a causa del volume della fornitura di MANPADS nella zona di conflitto. Decine o addirittura centinaia di missili andranno persi completamente. Dopo la fine del conflitto, queste armi scomparse riemergeranno in nuovi altri conflitti in giro per il mondo.

Nel frattempo i militari ucraini si lamentano della qualità delle armi fornite dalla NATO. I paesi dell’Alleanza Nord Atlantica stanno usando il conflitto in Ucraina per sbarazzarsi di armi obsolete e dismesse, e tutto questo non è più un segreto (8).
Vadim Zholko , un soldato delle forze armate ucraine arresosi, ha detto che “I loro lanciagranate Javelin e NLAW, che erano molto pubblicizzati, si sono mostrati in pratica quello che erano in realtà. Ci sono stati colpi a vuoto. Di solito sparano una volta su quattro”, ha detto il prigioniero. Ha aggiunto che i proiettili sparati spesso esplodono a cinquanta metri di distanza, non raggiungendo il bersaglio, o non funzionano affatto. “Cioè, ce n’erano molti che avevano le batterie scadute”. L’uomo si lamentava che l’addestramento nei campi era principalmente teorico – “lo mostravano velocemente”. Alle reclute non è stato spiegato il motivo per cui si verificano regolarmente degli spari sbagliati. Il motivo è diventato chiaro durante i combattimenti – la maggior parte dei lotti di armi era scaduta (9).

L’analista americano Michael Dawson riferisce che anche i complessi NLAW si sono rivelati tutt’altro che perfetti. “L’efficacia delle armi occidentali rispetto alla tecnologia russa è in realtà molto esagerata. Pertanto, gli sviluppatori di sistemi dovranno rispondere nel prossimo futuro perché le loro armi non possono essere efficacemente utilizzate anche contro i sistemi di difesa sovietici” (10).

Il colonnello in pensione Viktor Baranets, un osservatore militare di Komsomolskaya Pravda, ha detto che gli ATGM Javelin sono “capricciosi” nell’uso e utilizzarli richiede una seria preparazione. Secondo lui, gli ATGM americani hanno una serie di difetti – non sono progettati per funzionare in presenza di idrometeore nell’aria. In presenza di nebbia o pioggia, il Javelin inizia a “rompersi”.
“Che non ci sia pioggia, né nebbia, né neve – le teste d’oro della nostra industria della difesa hanno da tempo escogitato un mezzo Affinché il Javelin ATGM impazzisca e non veda il bersaglio viene utilizzata la cosiddetta “protezione aerosol”, ha spiegato Baranets. L’interferenza passiva della barriera sotto forma di una nuvola chimica rende i carri armati russi invisibili ai complessi americani (11).