Apple ormai assembla quasi tutti i suoi prodotti in Cina e vi genera un quinto delle sue vendite. A sua volta, il governo cinese ha fatto pressione sui dirigenti di Apple e si beffano dei valori che sposano. Un’inchiesta del New York Times ha rivelato come Apple ha messo a rischio i dati dei suoi clienti cinesi e aiutato la censura del governo cinese. Ecco i risultati:

Apple memorizza i dati dei clienti sui server del governo cinese. In risposta a una legge cinese del 2017, Apple ha accettato di spostare i dati dei suoi clienti cinesi in Cina e su computer di proprietà e gestiti da una società statale cinese.

I lavoratori del governo cinese controllano fisicamente e gestiscono il centro dati. Apple ha accettato di memorizzare le chiavi digitali che sbloccano le informazioni dei suoi clienti cinesi in quei centri dati. E Apple ha abbandonato la tecnologia di crittografia che usa in altri centri dati dopo che la Cina non l’ha permesso.

Esperti di sicurezza indipendenti e ingegneri Apple hanno detto che le concessioni di Apple renderebbero quasi impossibile per l’azienda impedire alle autorità cinesi di accedere alle e-mail, foto, contatti, calendari e dati di localizzazione dei clienti cinesi di Apple.

Apple ha detto di aver mantenuto il controllo delle chiavi dei dati e che stava usando una tecnologia di crittografia più avanzata in Cina che in altri paesi. “Non abbiamo mai compromesso la sicurezza dei nostri utenti o dei loro dati in Cina o ovunque operiamo”, ha detto l’azienda in un comunicato.

Apple ora condivide i dati dei clienti con il governo cinese. La legge degli Stati Uniti ha a lungo proibito ad Apple di girare i dati alle autorità cinesi. Ma spostando i dati in Cina, Apple ha creato un accordo legale con il governo cinese che aggira le leggi degli Stati Uniti.

Apple ha reso Guizhou-Cloud Big Data, o GCBD, una società di proprietà del governo provinciale di Guizhou, il proprietario legale dei dati iCloud dei suoi clienti cinesi. Apple e GCBD hanno anche inserito un nuovo linguaggio nei termini e condizioni di iCloud cinese che ha garantito loro “l’accesso a tutti i dati che si memorizzano su questo servizio” e ha permesso alle aziende di condividere i dati tra loro. Le autorità cinesi ora richiedono i dati dei clienti Apple da GCBD, non da Apple.

Prima dell’accordo, Apple ha detto che non aveva mai fornito il contenuto dell’account iCloud di un cliente alle autorità cinesi. Dall’accordo, Apple ha fornito il contenuto di un numero imprecisato di account in nove casi separati, ha detto.

Apple rimuove proattivamente le app per placare i funzionari cinesi. Apple ha creato una burocrazia interna che rifiuta o rimuove le app che l’azienda ritiene possano essere in contrasto con le regole cinesi. Apple addestra i suoi revisori di app e utilizza un software speciale per ispezionare le app per qualsiasi menzione di argomenti che Apple ha ritenuto off limits in Cina, tra cui Piazza Tienanmen, il movimento spirituale cinese Falun Gong, il Dalai Lama, e l’indipendenza del Tibet e Taiwan.

Apple ha vietato le app di un critico del Partito Comunista.
Nel 2018, i regolatori internet della Cina hanno ordinato ad Apple di rifiutare un’app di Guo Wengui, un miliardario cinese che aveva trasmesso affermazioni di corruzione all’interno del Partito Comunista. I massimi dirigenti di Apple hanno poi deciso di aggiungere il signor Guo alla “lista di sensibilità della Cina” di Apple, il che significa che il software avrebbe scansionato le app per menzionarlo e i revisori di app sarebbero stati addestrati a rifiutare le sue app, secondo i documenti del tribunale.

Quando un’app del signor Guo è sfuggita alle difese di Apple ed è stata pubblicata sull’App Store, i funzionari cinesi hanno contattato Apple per avere delle risposte. Il capo della revisione delle app di Apple ha poi inviato ai colleghi una e-mail alle 2:32 del mattino che diceva: “Questa app e qualsiasi app di Guo Wengui non possono essere sullo store cinese”. Apple ha indagato sull’incidente e in seguito ha licenziato il revisore di app che aveva approvato l’app.

Apple ha detto che aveva licenziato il revisore di app per scarso rendimento e che aveva rimosso l’app del signor Guo in Cina perché aveva determinato che era illegale lì.

Decine di migliaia di app per iPhone sono scomparse in Cina. Dal 2017, circa 55.000 app attive sono scomparse dall’App Store di Apple in Cina, con la maggior parte rimasta disponibile in altri paesi, secondo un’analisi del Times.

Più di 35.000 di quelle app erano giochi, che in Cina devono ottenere l’approvazione dei regolatori. Le restanti 20.000 hanno tagliato una vasta gamma di categorie, tra cui le notizie straniere, i servizi di incontri gay e le applicazioni di messaggistica criptata. Apple ha anche bloccato gli strumenti per organizzare proteste pro-democrazia e per aggirare le restrizioni internet, così come le applicazioni sul Dalai Lama.

Apple ha contestato le cifre del Times, dicendo che alcuni sviluppatori hanno rimosso le proprie app dalla Cina. https://www.nytimes.com/2021/05/17/technology/apple-china-privacy-censorship.html