I documenti dell’amministrazione Clinton confermano le politiche servili e pro-occidentali dell’oligarchia criminale post-sovietica.

Quindici anni dopo che l’allora sconosciuto Vladimir Putin ha assunto la presidenza russa, gli analisti si interrogano ancora su come sia arrivato in questa posizione. Documenti recentemente declassificati dall’amministrazione del presidente Bill Clinton, rilasciati a bne IntelliNews, mostrano come la candidatura di Putin sia stata un compromesso dopo un’accanita battaglia per il potere in Russia tra oligarchi filoamericani e conservatori filoamericani. In gioco non c’era solo il potere in Russia, ma la questione cruciale del rapporto della Russia con l’Occidente.

L'”oligarchia” russa ha preso il potere durante la rielezione di Eltsin nel 1996, quando ha usato la sua fiducia nei finanziamenti dei sette principali banchieri russi per acquisire il meglio delle risorse del paese.

Secondo i documenti dell’amministrazione Clinton, che sono stati rilasciati sotto una revisione di declassificazione obbligatoria, uno dei principali ideologi del sistema oligarchico russo appena coniato era il banchiere russo-israeliano e magnate dei media, Vladimir Gusinsky, proprietario di Most Bank e del canale televisivo NTV.

Gusinsky si presentò ad un pranzo del novembre 1996 con i funzionari dell’ambasciata americana con un messaggio importante: gli oligarchi erano qui per restare – ma non dovevano essere temuti dagli Stati Uniti. L’oligarchia era un sistema di governo adeguato per la Russia, e avrebbe messo il paese su una rotta a favore degli Stati Uniti.

“La Russia, ha spiegato Gusinsky, non era un paese democratico o europeo; è un paese asiatico”, ha detto, secondo i registri dell’ambasciata, con il nome di Gusinsky cancellato ma implicito. “Il Paese era governato da un’oligarchia, di cui gli uomini d’affari come lui erano parte integrante, e lo sarebbero stati per un certo tempo”, ha detto Gusinsky ai diplomatici statunitensi.

“I nostri amici in Occidente” hanno fatto bene a criticare gli oligarchi in passato, ha detto, ma ora si sono assunti la “responsabilità per gli interessi nazionali della Russia”.

Gusinsky “non ha negato che molti uomini d’affari russi, incluso se stesso, si erano impegnati in attività dubbie, soprattutto perché stavano avviando le loro operazioni e accumulando capitali”, ha detto ai diplomatici. “Ciononostante, erano ormai emersi alcuni grandi uomini d’affari – per esempio, i sette banchieri di Berezovsky [Boris Berezovsky stesso, Vladimir Gusinsky, Mikhail Fridman, Vladimir Vinogradov, Aleksandr Smolensky, Mikhail Khodorkovsky, Vladimir Potanin] – che erano così grandi e influenti che non dovevano più impegnarsi in tali attività e non lo facevano più”, si legge nel documento. Gusinsky sosteneva che le accuse di legami degli oligarchi con il crimine organizzato erano state diffuse dai servizi di sicurezza russi, con l’obiettivo di arginare la fuga di capitali.

La regola dei sette banchieri

Di tutti gli oligarchi degli anni Novanta, nessuno era più potente di Berezovsky, che ha coniato la frase “la regola dei sette banchieri”. Berezovsky raggiunse un’alta carica politica, che gli permise di plasmare direttamente la politica di sicurezza interna ed estera russa – e allo stesso tempo di essere cittadino di Israele.

Berezovsky ha riconosciuto che il suo potere si basava sul controllo del suo canale televisivo ORT. “Il 90% di tutta l’influenza televisiva è concentrata nei tre canali principali: ORT, RTR e NTV”, ha detto Berezovsky ai diplomatici americani nel 2000, secondo i documenti declassificati. Di questi, il suo ORT era di gran lunga il più potente, ha detto.

Con ORT come base di potere, Berezovsky si distingueva da tutti gli altri oligarchi per le sue ambizioni politiche. Ha cercato e ottenuto influenza non solo su questioni politiche interne fondamentali, compresa l’integrità territoriale del Paese, ma anche direttamente sulla politica estera della Russia.

All’apice del suo potere, Berezovsky era vice capo del potente consiglio di sicurezza russo, ma, come risulta dai documenti, il capo del consiglio di sicurezza Ivan Rybkin era solo una sua pedina.

In questa veste, Berezovsky cercò attivamente il sostegno degli Stati Uniti nel 1996 per quella che prometteva sarebbe stata una “politica radicalmente pro-occidentale”, secondo un resoconto ai diplomatici statunitensi nel 1996 fornito dall’allora presidente georgiano e ex ministro degli Esteri sovietico Eduard Shevardnadze.

Shevardnadze è stato sostenuto in Georgia dallo stretto partner commerciale e amico di Berezovsky, Bardi Patarkatsishvil, e sembra aver fatto da spalla a Berezovsky per avvicinarsi agli Stati Uniti nel 1996.

In un incontro con un ambasciatore statunitense a Tbilisi nel novembre 1996, Shevardnadze disse ai diplomatici statunitensi che Berezovsky era una “persona straordinaria”, che “voleva una politica estera radicalmente diversa, che mettesse la Russia a diretto contatto con l’Occidente”. “Meritava il sostegno degli Stati Uniti”, consigliò Shevardnadze, ma “il sostegno doveva essere fatto nei giusti dosaggi”. Col tempo, “sarebbe diventato un uomo necessario e utile”, aveva detto Shevardnadze.

In particolare, ha detto Shevardnadze, Berezovsky era completamente libero da qualsiasi interesse ad espandere l’influenza russa nello spazio post-sovietico, per esempio bollava i piani embrionali per un’unione doganale post-sovietica come “sciocchezze”.

I piani di Berezovsky per una rivoluzione pro-occidentale della politica estera russa dovevano trovare il modo di contrastare l’allora ministro degli esteri Evgenny Primakov. Primakov era un ex capo del KGB e fortemente scettico sulle intenzioni dell’Occidente nei confronti della Russia. Secondo Shevardnadze, Berezovsky intendeva minare la posizione di Primakov in quanto “voleva creare qualcosa come un segretario di Stato all’interno del consiglio di sicurezza russo”. I poteri del consiglio di sicurezza non erano definiti nella costituzione, e i critici temevano che potesse essere usato per creare un governo parallelo al di fuori di qualsiasi controllo parlamentare. Allo stesso tempo, Berezovksy ha cercato di mettere in disparte Primakov. “Berezovsky sentiva che la politica russa doveva cambiare radicalmente, e capiva che questo sarebbe stato impossibile senza cambiare le persone”, ha detto Shevardnadze.

I diplomatici statunitensi erano ben consapevoli delle notizie negative riportate dai media sia occidentali che russi, secondo cui Berezovsky, il cosiddetto “padrino del Cremlino”, era coinvolto in schemi corrotti, come il dirottamento di fondi dalla compagnia statale Aeroflot, oltre a beneficiare delle privatizzazioni. Non c’è traccia nei documenti che si sono impegnati a sostenerlo, come voleva Shevardnadze. “Il vicepresidente del consiglio di sicurezza Berezovsky è una figura pericolosa”, ha dichiarato ai diplomatici statunitensi Pavel Gusev, editore del principale giornale russo Moskovsky Konsomolets. “È un puro mafioso, e la sua nomina è la prova che i principali gruppi criminali hanno raggiunto i più alti livelli di governo”.

L’unica questione di illecito discussa nei documenti declassificati è l’ammissione di Berezovsky di avere la cittadinanza israeliana insieme a quella russa, che era illegale e soprattutto discutibile per il vice capo del consiglio di sicurezza. “L’ho fatto nel 1993 e me ne ero completamente dimenticato”, ha detto ai diplomatici statunitensi in modo alquanto implausibile. Ha anche affermato di aver recentemente revocato la sua cittadinanza israeliana. “A giudicare da una conversazione telefonica avuta in presenza del capo della polizia, stava cercando di ottenere la revoca prima della sua nomina al consiglio di sicurezza”, ha riferito dal dispaccio.

“Fallo in fretta”

Gli oligarchi sono saliti al potere nello stesso momento in cui la NATO ha lanciato la sua controversa spinta verso est. I diplomatici statunitensi registrano di aver incontrato un profondo antagonismo con la mossa di Mosca. Nel 1997 i diplomatici americani hanno scritto: “Le affermazioni sull’indesiderabilità dell’espansione della NATO e la necessità di “accordi speciali” sono state ascoltate alla nausea in tutta la città”.

Con gli Stati Uniti che cercavano di superare i sospetti russi, gli oligarchi offrirono un canale ovvio, dato il loro monopolio sulla TV russa e la loro ricerca di legittimità internazionale. Gli oligarchi non hanno quindi perso tempo a mostrarsi i più forti sostenitori dell’espansione della NATO in Russia. Berezovsky appoggiò persino un’apparente offerta alla Russia di aderire all’alleanza militare. “E’ stato un errore per la Russia non capitalizzare immediatamente l’invito della NATO a diventare membro”, disse Berezovsky ai diplomatici statunitensi in un incontro del febbraio 1999. Berezovsky ha detto alla riunione che c’era un notevole sostegno per gli Stati Uniti in Russia tra gli intellettuali, sia “come portatori di ideali democratici, sia come paese potente con piani globali”.

Igor Malashenko, braccio destro di Gusinsky e presidente del canale di punta di Gusinsky, NTV, è stato ancora più entusiasta dell’espansione della NATO rispetto agli stessi diplomatici statunitensi. Mentre i diplomatici statunitensi erano pronti a lavorare con la Russia per superare i dubbi sulla politica, Malashenko ha semplicemente consigliato ai diplomatici statunitensi, in una riunione del 1997, di “farlo in silenzio”.

Malashenko ha paragonato la posizione della Russia rispetto all’Occidente negli anni ’90 alla posizione della Germania o del Giappone dopo le loro capitolazioni della Seconda Guerra Mondiale, ma ha detto che la leadership del paese non lo ha riconosciuto. “La Russia ha perso la Guerra Fredda, ma non sentirete mai nessuno dei nostri leader dire questo”, ha detto Malashenko, come citato dai diplomatici statunitensi.

“L’ingiunzione di Malashenko agli Stati Uniti di andare avanti con l’allargamento della NATO ‘ma di farlo con calma’ è un utile avvertimento sulla necessità di una mano abile nell’attuale atmosfera politicamente”, è stato il takeaway degli Stati Uniti dall’incontro.

Da Primakov a Putin

L’aperto sostegno degli oligarchi all’espansione della NATO potrebbe aver aggravato i sospetti sull’alleanza occidentale tra le figure conservatrici delle élite russe in materia di politica estera e di sicurezza, questi ultimi temevano che gli oligarchi fossero pronti a vendere il loro paese all’Occidente.

I dispacci diplomatici mostrano come le posizioni concorrenti in politica estera – pro-USA contro la Russia-centrica – si siano rapidamente intrecciate con la lotta interna per il potere e il denaro alla fine dell’era Eltsin. La lotta di Berezovsky per la supremazia politica con Primakov, che egli chiamava il suo “nemico ideologico”, si è svolta parallelamente a quella di Primakov che nel 1999 ha respinto le modalità di affari di Berezovsky.

Primakov era diventato primo ministro nel settembre 1999, dopo l’inadempienza della Russia nell’agosto 1998. All’inizio del 1999 era stato un grande favorito per la presidenza, con le elezioni previste per marzo 2000, e ad Eltsin era preclusa la possibilità di candidarsi per la terza volta. Sotto Primakov, le agenzie governative avevano effettuato controlli sull’impero commerciale di Berezovsky. Primakov allo stesso tempo si era opposto all’Occidente per l’azione militare contro la Serbia di Slobodan Milosevic.

Berezovsky cercò direttamente di ottenere l’appoggio degli Stati Uniti per spodestare Primakov dalla carica di primo ministro nel maggio 1999, e quindi per far fallire le ambizioni presidenziali di Primakov, come rivelano i documenti.

In un incontro cruciale con i diplomatici statunitensi nel febbraio 1999, dopo i primi controlli governativi sulla sua attività, Berezovsky avvertì che “Primakov è in realtà rosso come un pomodoro” e che “Primakov non servirà come primo ministro oltre maggio”. Berezovsky disse che si stava muovendo “indirettamente” per spodestare Primakov e chiese assicurazioni agli Stati Uniti che avrebbero sostenuto quello che lui chiamava un “atterraggio morbido” per Primakov a favore di un nuovo governo.

Berezovsky poi chiese il sostegno degli Stati Uniti per un nuovo governo. Tale governo avrebbe diretto con un approccio più “chiaro” su chi e come l’economia doveva essere guidata. In questo caso chiese se gli Stati Uniti sarebbero stati pronti a contribuire a stabilizzare la situazione in Russia. “Gli Stati Uniti sarebbero in grado di far avanzare il Paese?”, hanno riferito nei documenti.

I diplomatici statunitensi sono stati prudenti nel non farsi coinvolgere in faide interne, nonostante i vantaggi di politica estera promessi a loro. “La sottile domanda di Berezovsky sul sostegno degli Stati Uniti in una simile circostanza e la sua ben sviluppata propensione a complottare dovrebbe essere interpretata come un avvertimento ad essere estremamente cauti nel reagire troppo velocemente a voci o eventi nei prossimi mesi”, hanno scritto.

Alla fine Eltsin licenziò Primakov il 12 maggio, inviando segnali importanti alla politica russa. Nominò Sergei Stepashin come successore di Primakov, questo alla fine fu sostituito sei settimane dopo con lo sconosciuto Vladimir Putin.

Un anno dopo che Berezovsky aveva cospirato per spodestare Primakov, Vladimir Putin era presidente e Berezovsky se ne andava.

Morte di un oligarca

Perché Berezovsky ha calcolato male Putin? Il motivo principale citato nei dispacci diplomatici statunitensi è proprio la faida di lunga data tra Berezovsky e Primakov. “Putin è meglio di Primakov”, ha detto Berezovsky ai diplomatici statunitensi nel 2000. Al contrario di Primakov, Putin disse che non avrebbe rivisto le controverse privatizzazioni degli anni Novanta, attraverso le quali gli oligarchi acquisirono la proprietà di beni chiave nelle industrie delle risorse.

Berezovsky sembra non aver previsto che Putin avrebbe tarpato le ali politiche degli oligarchi, forse perché per lui e per i suoi colleghi oligarchi il potere politico ed economico erano una cosa sola. Il mix ideologico di Putin di capitalismo e autoritarismo conservatore era nuovo in Russia, che era abituato a un’opposizione binaria di forze stataliste filo-sovietiche e di sostenitori delle politiche filo-occidentali del laissez-fair.

Berezovsky era lento a capire. “Putin sta seguendo la strada di Peron o Pinochet – non cerca uno Stato autoritario di per sé, ma persegue l’obiettivo di uno Stato democratico attraverso un percorso autoritario”, ha detto Berezovsky ai diplomatici statunitensi alla fine del 2000.

Non solo Putin era contrario agli oligarchi, ma sospettava anche delle loro preferenze politiche pro-americane. “Putin non teme né gli Stati Uniti né la NATO, ma pensa che gli Stati Uniti detengano posizioni contrarie agli interessi russi”, ha avvertito Berezovsky.

Contrariamente a quanto riferito che Berezovsky aveva scelto Putin come candidato alla presidenza, Putin e Berezovsky sembrano aver avuto pochi contatti tra loro prima che Putin diventasse presidente, il che potrebbe essere stato un altro motivo per cui Berezovsky lo ha giudicato male. Berezovsky stesso ha detto ai diplomatici statunitensi di aver appoggiato il nuovo ministro degli Esteri Ivan Ivanov a succedere a Primakov come primo ministro nel 1999, anche se alla fine Putin ha ricevuto la presidenza dopo un intermezzo di sei settimane.

Il banchiere Oligarch Pyotr Aven confermò ai diplomatici statunitensi che non c’era un legame speciale tra Putin e Berezovsky, anche “notando che lui stesso aveva introdotto i due”, scrissero i diplomatici statunitensi. “Putin non conosce nessuno”, disse Aven ai diplomatici, riconoscendo allo stesso tempo che gli oligarchi non hanno “nessuno strumento di influenza su di lui”.

Ben presto Berezovsky si rese conto che i suoi sforzi per tenere fuori Primakov dal suo incarico gli si erano ritorti contro, e che il suo potere era in declino. “Comprendiamo che Berezovsky, fin dalle prime fasi dell’amministrazione Putin, perse il suo accesso privilegiato al Cremlino, e fu obbligato a chiedere il permesso ogni volta che desiderava visitarlo”, scrissero i diplomatici statunitensi nel 2000.

Berezovsky ha dato il tipico spettacolo di spavalderia, vantandosi della sua volontà di resistere al Cremlino. “Possono mettermi in prigione, ma non servirà a niente”, si vantava con i diplomatici. Alla fine lasciò il Paese per evitare la prigione con l’accusa di frode nei confronti dell’Aeroflot e della concessionaria d’auto LogoVAZ che controllava, e si stabilì nel Regno Unito, da dove continuò i tentativi di organizzare l’opposizione a Putin (nota di Alessia: a Londra esiste la cupola più grande di russi – composta da oligarchi e oppositori – che minano costantemente la Russia. Vedremo dove andrà a vivere Navalny, magari sarà il nuovo vicino di casa di Michail Borisovič Chodorkovskij?).

Solo una volta i diplomatici americani hanno visto un Berezovsky diverso, ansioso, che potrebbe aver presagito il suo suicidio dalla depressione nel 2013, dopo una devastante sconfitta in tribunale a Londra contro l’ex socio Roman Abramovich nel 2012. Dopo che il governo di Primakov aveva ordinato i primi controlli sulle attività di Berezovsky nel 1999, segnando l’inizio della fine del suo impero commerciale, i “segni evidenti di preoccupazione” di Berezovsky si riflettevano sul volto e nella voce del noto oligarca”, che “parlava con toni sommessi”, l’ambasciatore americano così scrisse del suo inquieto ospite.

Articolo scelto da Alessia C.F. https://russia-insider.com/en/history/enemy-within-declassified-us-documents-show-russian-oligarchs-supported-nato-expansion e tradotto con https://www.deepl.com.