Zhou Enlai (a sinistra) e Mao Zedong (secondo da sinistra) nella capitale comunista cinese di Yan’an, 1936 circa. Foto di Edgar Snow.

È tempo di rileggere Stella Rossa, sulla Cina di Edgar Snow, il classico libro sulla nascita del movimento comunista in Cina. Insieme a Ten Days That Shook the World di John Reed, l’avvincente resoconto della rivoluzione bolscevica, il libro di Snow era una lettura obbligatoria durante la prima ondata di entusiasmo rivoluzionario degli studenti.

Poi, inevitabilmente, il tempo ha preso il sopravvento. C’è un libro famoso, The Anatomy of Revolution (1939), dello storico americano francese Crane Brinton, che dettaglia i punti in comune delle quattro grandi rivoluzioni politiche, la rivoluzione inglese del 1640, la rivoluzione americana, la rivoluzione francese e la rivoluzione russa del 1917. Brinton aveva concluso che le rivoluzioni seguivano un ciclo di vita dal vecchio ordine al governo moderato, poi al governo radicale, infine alla reazione termidoriana.

Ha paragonato la dinamica dei movimenti rivoluzionari alla progressione di una febbre. Il libro di Brinton è stato pubblicato un decennio prima della rivoluzione cinese. Tuttavia, anche se molta acqua è passata sotto i ponti del fiume Yangtze da quando la “reazione termidoriana” ha preso piede, le nozioni drammatiche ma didascaliche che la rivoluzione ha lasciato in Cina sono ancora molto discusse.

Non c’è dubbio che il Partito Comunista Cinese (PCC), il cui centenario è stato il 1° luglio 2021, ha molto da festeggiare. Ci sono voluti quasi tre decenni dopo la rivoluzione (1949) perché il PCC si rendesse conto che lo sviluppo, non l’ideologia, era la via da seguire.

Nelle parole di Deng Xiaoping, “Non importa se un gatto è bianco o nero, basta che catturi i topi.” Queste parole storiche segnalavano che la Cina stava cambiando rotta e intraprendendo un percorso di sviluppo radicalmente nuovo e necessario per soddisfare le reali condizioni del paese in quel momento. La riforma e l’apertura di Deng nel 1978 hanno liberato la Cina dalla sua camicia di forza ideologica.

Quando Mao morì nel 1976, il PIL pro capite della Cina era più o meno quello del Bangladesh. Oggi, gli Stati Uniti sono molto infastiditi dal fatto che la Cina è già la seconda economia del mondo, ed è sulla buona strada per superarla prima della fine di questo decennio.

La Banca Mondiale stima che il PCC ha sollevato 800 milioni di persone dalla povertà assoluta in quattro decenni dal 1978, un’impresa sbalorditiva nella storia umana. Nel 2012, Xi Jinping, come nuovo segretario generale del Comitato centrale del PCC, si è impegnato a far sì che i 100 milioni di persone che erano ancora sotto la soglia di povertà salissero la scala entro il 2020. Ha mantenuto la sua promessa lo scorso dicembre: la Cina è ora completamente fuori dalla povertà.

Per realizzare il programma contro la povertà dal 2013 al 2020, il PCC ha selezionato e inviato segretari di partito e membri di squadre di lavoro locali nelle zone rurali più remote per identificare accuratamente ogni famiglia povera e villaggio povero e attuare progetti mirati per migliorare la loro vita e i loro mezzi di sussistenza.

È proprio questo sistema unico di partito-stato che spiega l’ascesa fulminea della Cina. Il PCC è onnipotente in Cina ed è diventato sinonimo di nazione, società e politica. In breve, lo sviluppo della nazione cinese deriva dall’energico perseguimento degli obiettivi a lungo termine fissati dal PCC.

Il sistema del partito si basa su funzionari istruiti e competenti che sono saliti al vertice attraverso la loro esperienza sul campo in diverse province. Questa esperienza locale modella la loro visione nazionale, che rende la leadership collegiale e promuove la costruzione del consenso sulle principali questioni del paese.

In effetti, questo sistema rafforza la coesione e assicura la continuità del partito nel passaggio da una generazione all’altra. Il conclave annuale del PCC nella città turistica di Beidahe è un testamento sia della sua continuità che della sua capacità di effettuare cambiamenti ordinati, qualcosa che nessun altro partito comunista al mondo potrebbe eguagliare.

Il centenario del PCC segna una svolta storica per la Cina, superando di gran lunga le previsioni della maggior parte degli osservatori stranieri. In poche parole, il PCC ha raggiunto il doppio obiettivo collettivo di liberarsi dalla povertà e di resistere alle molestie di alcuni paesi stranieri.

Il PCC potrebbe raggiungere questo obiettivo solo evitando il dogmatismo ideologico del marxismo-leninismo e sviluppando il suo “socialismo con caratteristiche cinesi” attraverso un processo continuo di sperimentazione, innovazione, messa in discussione e superamento degli errori. Senza dubbio, il PCC ha imparato le lezioni appropriate dal crollo dell’Unione Sovietica.

Il PCC ha capito che la sua legittimità politica risiede in ultima analisi nella costruzione di un’economia forte e nel costante aumento del livello di vita del popolo in un’atmosfera di stabilità e prevedibilità. Oggi, la nazione trabocca di speranza per un domani ancora migliore.

Il PCC non può essere classificato né paragonato a nessun altro partito politico nella storia. Oltre al gran numero dei suoi membri (95 milioni), il partito è anche unico nei suoi attributi. Oltre ad essere una superforza politica, definisce anche la forma istituzionale della Cina e la forma dello stato. A differenza dell’Occidente, dove un partito può solo sperare di mantenere l’equilibrio del potere politico per così tanto tempo, il PCC ha intrapreso la missione di guidare il popolo cinese generazione dopo generazione. Chiaramente, il partito è al di là del quadro cognitivo fornito dalla conoscenza e dall’esperienza politica occidentale.

In un editoriale pubblicato ieri, il Quotidiano del Popolo ha scritto: “Nei momenti più critici dei tempi moderni, i comunisti cinesi si sono rivolti al marxismo-leninismo. Adattando le sue teorie alle condizioni reali della Cina, i comunisti cinesi hanno rinvigorito la grande civiltà creata dalla nazione in migliaia di anni, attraverso il potere delle verità del marxismo. La civiltà cinese ha brillato di nuovo con la sua enorme forza spirituale. Cento anni dopo, il marxismo ha cambiato profondamente la Cina, e la Cina ha anche arricchito molto il marxismo. Il PCC sostiene l’unità dell’emancipazione dello spirito e la ricerca della verità, così come l’unità di tradizione e innovazione, e ha costantemente aperto nuovi orizzonti al marxismo.”

Tuttavia, la Cina non è prescrittiva. Il percorso del PCC è definito dai fondamenti della civiltà cinese, millenaria, che impregna la coscienza collettiva con il significato speciale di un sistema politico unificato, rifiuta la competizione distruttiva e le divisioni regionali, e mantiene la sicurezza nazionale della società cinese. La grande inclusività della società cinese rappresentata dal PCC non ha equivalenti nel mondo.

Ecco perché è un’illusione pensare che l’esperimento politico occidentale possa trasformare la Cina con la forza. L’Occidente nega la validità dell’esplorazione cinese del proprio percorso di sviluppo. Pechino non presenta il PCC come un modello per il resto del mondo. Al contrario, le esplorazioni del PCC sono condotte sul suolo cinese e da nessun’altra parte, e il Partito attinge sempre e solo alla propria esperienza di modernizzazione, così come alle risorse interne della millenaria civiltà cinese.

Cos’è dunque questo “prurito” nell’Indo-Pacifico? In parole povere, è la manifestazione di una rivalità aggressiva nata in parte dall’eccezionalismo ossessivo degli Stati Uniti, ma più importante, un crescente senso di gelosia e disagio che un altro paese sta avanzando rapidamente, il che potrebbe significare la fine dell’egemonia globale degli Stati Uniti.

Per tutta la loro spavalderia, il fatto è che gli Stati Uniti stanno lottando per competere con l’economia dinamica, innovativa e in rapida crescita della Cina, che è già il numero uno al mondo in termini di parità di potere d’acquisto.

Il professor Stephen Walt della Harvard Kennedy School ha twittato ieri: “Molti esperti americani di politica estera sono preoccupati per l’ascesa della Cina. Anch’io. Ma quanti di questi esperti hanno riflettuto sul fatto che la Cina non ha combattuto guerre con paesi stranieri, mentre guadagnava costantemente ricchezza, potere e influenza? “

In sostanza, gli Stati Uniti stanno affrontando una situazione difficile che si sono creati da soli. Guerre e interventi militari inutili hanno prosciugato trilioni di dollari di risorse che avrebbero potuto essere spesi per ripristinare e rinnovare le fatiscenti infrastrutture economiche del paese, e per risolvere i conflitti sociali accumulati, come il razzismo radicato, la violenza, la disuguaglianza di ricchezza e le disparità economiche, per non parlare di un sistema politico disfunzionale, con leggi elettorali obsolete al punto da paralizzare il potere popolare.

Il discorso di ieri del presidente Xi a Pechino chiarisce che la Cina è determinata a non capitolare agli sforzi di prepotenza degli Stati Uniti. Come ha detto, la nazione cinese non porta nei suoi geni nessun tratto aggressivo o egemonico, ma non accetterà mai la prepotenza straniera o i tentativi di sopprimere o schiavizzare. In breve, lo “spirito fondatore” del PCC sviluppato dai pionieri del comunismo in Cina sarà una forza con cui fare i conti in futuro nella politica mondiale.

M.K. Bhadrakumar ha lavorato nel corpo diplomatico indiano per 29 anni. È stato ambasciatore dell’India in Uzbekistan (1995-1998) e in Turchia (1998-2001). Tiene il blog Indian Punchline ed è un collaboratore regolare delle colonne di Asia Times, The Hindu e Deccan Herald. Ha sede a Nuova Delhi.

Scelto e curato da Jean Gabin