Dimostranti protestano dopo la recrudescenza della violenza israelo-palestinese, a New York © Reuters

Agli attivisti moderni piace pensare di essere gli eredi di Gandhi, MLK e Nelson Mandela, ma queste marionette si preoccupano molto di più dei like su Instagram che del marchio di McGiustizia sociale che sostengono di difendere.

Mentre cercavo casa di recente, ho vagato per un quartiere di lusso ma accessibile, pieno di giovani residenti, millennials e post-millennials che definiscono e guidano gran parte dell’attuale dibattito politico. La proliferazione di cartelli sul prato, adesivi per paraurti e bandiere che sventolavano al vento ha reso chiaro quali fossero le inclinazioni dei residenti.

Volevano che dicessi: “Basta con l’odio! “Prima che potessi promettere di andare avanti, hanno insistito che la violenza non aveva posto nel loro quartiere. Erano grandi fan dell’aborto e grandi critici di Israele, come dovrebbero essere, e fan entusiasti di Biden e Harris, anche mesi dopo la loro elezione.

I sapori del giorno erano arcobaleni, loghi BLM, e questa immagine, “Coexist”, composta da varie iconografie religiose. Sono campioni di giustizia sociale e volevano che il mondo lo sapesse. In effetti, ci si chiedeva se “far sapere al mondo” non fosse il vero scopo delle loro obiezioni pubbliche.

C’è stato un tempo in cui uomini e donne sono usciti dai ranghi per guidare movimenti sociali che hanno cambiato il carattere stesso delle loro nazioni. Uscendo su un promontorio spaventoso, e mettendo in gioco la loro vita quando le circostanze li costringevano a farlo, queste persone comuni sono diventate eroi straordinari senza chiedersi dove li avrebbe portati il cammino della coscienza sociale.

Alcuni di questi nomi sono familiari a tutti gli scolari: Mandela, Gandhi, King, Chavez… Altri sono sconosciuti, perché ciò che contava per loro era combattere per le loro convinzioni e raggiungere i loro obiettivi, non attirare l’attenzione su se stessi e sul loro coinvolgimento.

L’attuale cultura del narcisismo rende certo che non vedremo più gente del loro genere. I movimenti politici moderni sono semplici scorciatoie per l’autoglorificazione e la promozione dei loro membri. Gli attivisti del ventunesimo secolo sosterranno una causa solo finché il loro livello di comfort non sarà scosso, e spesso passeranno a un’altra ricerca senza senso una volta che il loro selfie è stato scattato e il loro tweet debitamente “taggato” con lo slogan più trendy del momento.

Non ci vuole molto coraggio per includere le istantanee di giustizia sociale del giorno su un profilo di social network. E l’unica cosa che si rischia passando un pomeriggio a marciare con persone che la pensano come te con un cartello e pubblicando foto è una vescica sul tallone. Oggi, avere la profondità emotiva e intellettuale di un ditale da cucito, è sufficiente per rivendicare una coscienza sociale.

Date un’occhiata al Sud america nel 1961. I Montgomery Freedom Riders hanno rischiato la vita per combattere la segregazione razziale. Giovani uomini e donne di diversa estrazione hanno sofferto e versato sangue per la causa. Ancora più importante, hanno vinto la loro battaglia. Oggi, i loro discendenti meno sanguigni non rischierebbero di perdere un esame di fine anno, o di perdere la loro serie su Netflix per scuotere lo status quo, a meno che non ne traggano una seria gratificazione dell’ego. Peggio ancora, gli obiettivi dichiarati della giornata, come “fermare l’odio”, sono così vaghi da essere impossibili da realizzare. Gli obiettivi che gli attivisti di oggi sostengono di perseguire sono in realtà solo modi per metterli davanti alle telecamere degli smartphone.

Queste pallide copie degli eroi dei diritti civili di ieri vogliono attirare l’attenzione del mondo su di loro, per primi, lasciando la causa stessa rimanere indietro, raccogliendo le briciole di consapevolezza sputate dal banchetto di chi cerca i riflettori. Mentre sventolano i loro cartelli dipinti male, è difficile credere che molti di loro passano più tempo a lavorare per una causa di quanto sia assolutamente necessario, o mettono le mani nel portafoglio per offrire un sostegno concreto. Invece, fanno gli straordinari per attirare l’attenzione sulla loro travolgente compassione e sull’incredibile generosità di spirito.

Si potrebbe obiettare che non c’è niente di male se le marionette vogliono giocare al combattente per la libertà per qualche giorno. Se vogliono presentarsi come campioni di giustizia sociale sulle reti, hanno tutto il diritto di farlo. Tuttavia, il costo in termini socio-politici può essere enorme.

Poiché le cause dell’opposizione sono ora essenzialmente carburante per l’autoglorificazione e non c’è un vero impegno emotivo o psicologico, non c’è energia che le guida. Una volta che gli egomaniaci che sfruttano le notizie ottengono il numero desiderato di “mi piace” dal loro pubblico, tendono ad esaurirsi. Hanno bisogno di tempo per ricaricarsi nell’amore della propria sensibilità, prima di dedicarsi a un’altra causa che gli farà guadagnare il prossimo giro di follower su Instagram.

Anche il ciclo delle notizie contribuisce a questa successione di proteste incoerenti. Per un certo periodo, una data crisi nazionale o una tragedia – come le rivolte scoppiate negli Stati Uniti la scorsa estate dopo l’omicidio di George Floyd, fa salire gli ascolti, incoraggia i clic e vende un sacco di abbonamenti ai giornali. Con un piccolo aiuto dalle reti politicamente polarizzate e dalle talk radio, la pentola delle entrate delle notizie bolle. Non appena queste storie smettono di eccitare la gente abbastanza da investirla in una data controversia, è tempo di andare avanti. Non è cambiato nulla. Nulla è stato realizzato. Andiamo avanti.

Il risultato è un’atmosfera di acrobazie mascherate da importanti cause politiche. Poiché il percorso di minor resistenza suggerisce che è più facile fingere di intraprendere un’azione significativa piuttosto che spendere il tempo, il sacrificio e il rischio per essere effettivamente coinvolti, i giovani di oggi ballano al ritmo di una musica finché non si stancano e passano alla prossima confusione, come bambini distratti da un nuovo giocattolo.

Qualsiasi entità che si oppone alla pace o al progresso deve prestare molta attenzione a questo cosplay di giustizia sociale. Sanno che non c’è forza di carattere. Non c’è determinazione. Non ci sono conseguenze reali se le proteste vengono ignorate. Così i leader politici scrivono qualche assegno e fanno annunci pubblici con bronci comprensivi fino a quando l’indignazione si placa da sola.

La tragedia è che il giro impotente che sostituisce il vero attivismo nel 2021 aumenta solo il livello del rumore di fondo senza senso, mentre paralizza il vero progresso. Non un solo bambino affamato mangia quando qualcuno si fa un selfie con un cartello. Nessun senzatetto trova un letto o riceve una cura medica perché una bandiera è piantata in un cortile. Nessun immigrato ottiene un lavoro perché un account Twitter condivide gli hashtag giusti.

Gli esseri umani preoccupati, che potrebbero essere disposti e in grado di risolvere alcuni di questi problemi, anche su piccola scala, stanno perdendo le opportunità reali di fare del bene perché sono distratti da tutte le persone che li bombardano di “mi piace” su Facebook.

Ci si chiede se gli eroi dei diritti umani del passato avrebbero lottato così duramente se avessero saputo chi gli sarebbe succeduto. Dobbiamo avere fede che questi uomini e donne coraggiosi erano fatti di un legno abbastanza forte da continuare a combattere, anche se avessero saputo che i loro discendenti sarebbero stati così inclini a sperperare la libertà per cui avevano combattuto così duramente.

[Ndt: Noi abbiamo le nostre Sardine, che manifestano in piazza con le magliette del Che, fabbricate da minori incatenati in Bangladesh, contro i sovranisti, mentre una delle frasi più famosi dello stesso Guevara, “Patria o muerte” non ne sottolineano altro che lo spirito populista e sovrano del fu Ernesto, segno di estrema ipocrisia e ignoranza non solo delle Sardine stesse, ma di buona parte delle nuove generazioni picorette italiote.

Come giornalista, John Scott Lewinski gira il mondo, scrivendo per più di 30 organizzazioni di notizie internazionali che coprono notizie, stile di vita e tecnologia. Come autore, è rappresentato dall’agenzia letteraria Fineprint, New York. https://www.rt.com/op-ed/524079-narcissism-protests-activists-cause/

Scelto e curato da Jean Gabin