Anastasia Tolokonina – Come gli Stati Uniti e la Cina stanno usando le Isole Salomone come punto d’appoggio per proteggere i loro interessi

Il 18 aprile, si è saputo che il coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale degli Stati Uniti per gli affari indo-pacifici Kurt Campbell e l’assistente segretario di Stato americano per gli affari dell’Asia orientale Daniel Kritenbrink visiteranno questa settimana tre isole del Pacifico: Fiji, Papua Nuova Guinea e le isole Salomone, con quest’ultimo stato di particolare interesse. Secondo il portavoce dell’NSC Adrienne Watson, la delegazione statunitense intende fare in modo che il loro partenariato “assicuri la prosperità, la sicurezza e la pace nelle isole del Pacifico e dell’Indo-Pacifico”. Qual è il vero scopo della visita dei funzionari del Dipartimento di Stato alle Isole Salomone e cosa c’entra l’Australia?

Ufficialmente, il viaggio è stato programmato per coincidere con la visita di febbraio del Segretario di Stato americano Anthony Blinken nella regione e, di fatto, ne è la continuazione. È stato dopo il tour asiatico del capo della politica estera degli Stati Uniti che la Casa Bianca ha pubblicato la Strategia Indo-Pacifica, che spiega bene l’interesse molto forte di Washington nella regione, così come i veri obiettivi delle visite previste questa settimana, tra cui le Isole Salomone.

Scacchiera asiatica
La regione dell’Indo-Pacifico è stata il fulcro della politica estera degli Stati Uniti, poiché il principale obiettivo di politica estera di Washington dalla fine della guerra fredda era (ed è ancora) il dominio del mondo.
Tuttavia, con la crescente influenza della Repubblica Popolare Cinese, con il suo cosiddetto “ascendente” nel mondo e le sue ambizioni di leadership globale, gli Stati Uniti non possono avere lo status di superpotenza mondiale senza il dominio nella regione indopacifica. Pertanto, c’è una rivalità costante tra questi due “giganti” per la leadership nella regione dell’Indo-Pacifico, e i paesi asiatici sono di fronte alla scelta di essere con l’America contro la Cina o senza l’America in un’alleanza con la Cina. Così, la rivalità Cina-USA nella regione indo-pacifica è guidata principalmente da ragioni geopolitiche, anche se l’economia gioca un ruolo importante, data la continua crescita economica dei paesi della regione. Tuttavia, l’importanza della geopolitica si nota anche nella strategia indo-pacifica degli Stati Uniti:
“La RPC combina il suo potere economico, diplomatico, militare e tecnologico per perseguire una sfera d’influenza nella regione indopacifica e cerca di diventare la potenza più influente del mondo”.
La regione indopacifica per l’America fa parte della “scacchiera” eurasiatica di cui parlava l’ideologo della politica estera statunitense Zbigniew Brzezinski nel suo libro del 1997 La grande scacchiera. È in questa regione che c’è un confronto feroce tra gli Stati Uniti e la Cina, ed è uno dei luoghi dove la supremazia americana è contestata.

Il Dilemma delle Isole Salomone
Per quanto riguarda le Isole Salomone, questo è l’unico stato che non ha ancora risolto completamente il dilemma di “essere con l’America contro la Cina o senza l’America in alleanza con la Cina”. Questo dilemma ha profonde radici storiche.
Il fatto è che le Isole Salomone, che hanno ottenuto l’indipendenza dalla Gran Bretagna nel 1978, sono geograficamente e culturalmente frammentate. Questi fattori hanno reso difficile una governance centralizzata e hanno creato una serie di problemi, tra cui la mancanza di consapevolezza della comunanza politica dello Stato e la quasi impossibilità per gli isolani remoti di partecipare alla vita politica del paese. Inoltre, nel 1998, una guerra civile è scoppiata nelle Isole Salomone come risultato di un conflitto interetnico tra i residenti di Guadalcanal (dove ha sede il governo centrale) e gli immigrati di Malaita. La popolazione indigena chiedeva più rispetto e riparazione da parte dei Malaitani e presto i Guadalcanali iniziarono ad attaccare i Malaitani e stabilirono un’organizzazione paramilitare, l’Isatabu Liberation Movement (ODI), costringendo la maggior parte dei Malaitani a lasciare Guadalcanal. I Malaitani rimanenti formarono i Malaitan Eagles per difendersi dagli ODI.
Vale la pena notare che l’Australia e la Nuova Zelanda hanno giocato un ruolo importante nel conflitto inviando le loro truppe nelle Isole Salomone nel 2003. Come motivo per l’introduzione delle truppe, i paesi hanno identificato il fatto che le Isole Salomone non sono in grado di assicurare da sole la stabilità nel loro territorio, per cui potrebbero diventare un campo d’azione per varie organizzazioni criminali e terroristiche. Di conseguenza, l’intervento australiano-neozelandese contribuì a portare ordine nelle isole Salomone, ma le dispute interne non finirono lì, furono solo “congelate” per un certo periodo di tempo.
Il conflitto è scoppiato con rinnovato vigore il 24 novembre 2021, quando sono iniziate proteste pacifiche che sono poi diventate violente, con i manifestanti (la maggior parte dei quali malaitani) che si sono scontrati con la polizia e le forze governative, persone uccise e il palazzo del parlamento delle Isole Salomone dato alle fiamme.
Si presume che i disordini siano un altro disaccordo tra il governo e i malaitani: nel 2019, il primo ministro delle isole ha deciso di stabilire relazioni diplomatiche con la Repubblica Popolare Cinese, troncando 36 anni di legami ufficiali con la parzialmente riconosciuta Taiwan, che, dal punto di vista della Cina continentale, è una sua unità amministrativa, sebbene de facto indipendente. La decisione ha provocato un forte malcontento tra la popolazione della provincia di Malaita, il cui premier ha accusato il primo ministro delle Isole Salomone di avere legami troppo stretti con Pechino.
Vale la pena notare che sia Taiwan, sostenuta da Washington, sia la RPC hanno fornito a questa regione un aiuto finanziario, per ottenere il riconoscimento diplomatico. Mentre i malaitani inizialmente si sono schierati con Taipei, il governo ha teso a cooperare con Pechino. Di conseguenza, Malaita ha continuato a sostenere Taiwan e gli Stati Uniti, e questi disaccordi, insieme al referendum respinto dal governo sull’indipendenza di Malaita, così come la crescente povertà e disoccupazione, hanno causato disordini nel 2021.
Questa volta, l’Australia è intervenuta di nuovo nel conflitto, schierando personale della polizia federale australiana e della forza di difesa australiana su richiesta del governo delle Isole Salomone in base al trattato di sicurezza bilaterale tra l’Australia e le Isole Salomone.
Così, l’essenza del dilemma delle Isole Salomone è che lo stato è effettivamente diviso in due sfere d’influenza, come era il caso durante la guerra fredda, per esempio in Germania, Corea o Vietnam. Una sfera d’influenza (il governo del paese) appartiene alla Cina comunista, l’altra (la provincia di Malaita) a Taiwan sostenuta da Washington (cioè gli Stati Uniti). Mentre finora la Cina sta vincendo questa battaglia geopolitica, è possibile che i malaitani scatenino di nuovo una guerra civile. Per questo motivo, è troppo presto per parlare della completa certezza delle Isole Salomone nel dilemma di “essere con l’America contro la Cina o senza l’America in un’alleanza con la Cina”.

La visita geopolitica
Ovviamente, le isole Salomone sono un altro campo di battaglia per le due grandi potenze rappresentate dagli Stati Uniti e dalla Cina. Pertanto, l’imminente visita di funzionari del Dipartimento di Stato americano alle Isole Salomone non porta con sé l’obiettivo di “assicurarsi che il partenariato garantisca la prosperità, la sicurezza e la pace nelle isole del Pacifico e dell’Indo-Pacifico”, come dichiarato dal portavoce dell’NSC.
Quindi qual è l’obiettivo principale?
Il 19 aprile, il portavoce del ministero degli Esteri cinese Wang Wenbin ha annunciato un ampio patto di sicurezza con le Isole Salomone. L’accordo, essenziale per una nazione insulare che lotta all’infinito con le turbolenze politiche, ha particolarmente allarmato gli Stati Uniti e l’Australia, poiché la possibilità di una testa di ponte militare della RPC nel Pacifico meridionale minaccia gli interessi dei paesi della regione. Anche se il testo del trattato non è stato divulgato, una bozza di documento trapelata afferma che permetterebbe alle navi da guerra cinesi di fermarsi nelle Isole Salomone, e la polizia della RPC, su richiesta dell’arcipelago, sarebbe in grado di fornire assistenza per il mantenimento dell’ordine pubblico.
Ecco perché, subito dopo che l’Australia non è riuscita a convincere le Isole Salomone a cancellare l’accordo di sicurezza con la Cina, gli alti funzionari statunitensi sono andati immediatamente a visitare il paese. Naturalmente, l’obiettivo principale di Washington è quello di “tirare” Honiara dalla sua parte e convincerla che l’accordo con la Cina dovrebbe essere abbandonato.
Data la politica degli Stati Uniti verso le Isole Salomone, si può dire che in questa fase non sarà possibile “tirare” Honiara dalla sua parte. Gli Stati Uniti non hanno prestato abbastanza attenzione alle isole per molti anni; sono stati praticamente assenti, distratti da altre questioni globali e lasciando lo sviluppo della politica regionale all’Australia. Pertanto, la visita di Campbell alle Isole Salomone è probabilmente un’impresa vuota.
Tuttavia, guardando al lungo termine, il successo della visita dei funzionari americani nel paese potrebbe essere aiutato da un incontro con tutte le forze politiche delle isole, compresa l’opposizione. Prima o poi, il potere potrebbe cambiare, il che giocherà a favore degli Stati Uniti.
Inoltre, un fattore che influenza negativamente la politica statunitense nella regione è l’assenza di un’ambasciata. La rappresentanza diplomatica potrebbe aumentare l’influenza politica ed economica nella regione, ma è assente da 29 anni. Al contrario, la Cina ha una grande ambasciata di tre piani a Honiara, con ampio spazio per la polizia e il personale militare, che potrebbero arrivare a breve.
Infine, le Isole Salomone hanno bisogno di investimenti nelle infrastrutture. Si ritiene che sia stata la promessa del governo cinese di assistenza finanziaria sotto forma di un prestito di 500 milioni di dollari a contribuire alla decisione di spostarsi da Taipei a Pechino nel 2019.
Chiaramente, nella battaglia geopolitica tra la RPC e gli Stati Uniti nelle Isole Salomone, la Cina è attualmente in testa con un ampio margine. Ma Washington potrebbe anche trionfare intensificando la sua politica nella regione e iniziando a fornire assistenza finanziaria e militare. Ma il tempo è poco.

L’interesse dell’Australia
Mentre gli interessi degli Stati Uniti nella regione sono quasi ovvi, la situazione è un po’ diversa con l’Australia, che non è in lizza con la Cina per lo status di leadership globale.
L’Australia ha stipulato di nuovo un patto di sicurezza con le Isole Salomone nel 2017, ma nonostante il rispetto del diritto delle isole di prendere decisioni sovrane, la firma del patto con la Cina è stato profondamente deludente per l’Australia. Infatti, il partito laburista all’opposizione lo ha definito “il più grande fallimento della politica estera australiana nel Pacifico dalla fine della seconda guerra mondiale“.
Naturalmente, l’accordo preoccupa l’Australia perché potrebbe minare la stabilità della regione. Ciò è comprensibile: una potenziale presenza militare cinese a circa 1.600 km dall’Australia non è piacevole.
Né dobbiamo dimenticare il fatto che nel 2021 l’Australia, gli Stati Uniti e il Regno Unito hanno creato l’alleanza politico-militare AUKUS, che mira proprio a contenere la Cina nella regione. La relazione non facile tra Pechino e Canberra è evidenziata anche dall’abbandono da parte dell’Australia di quasi tutti i loro progetti di cooperazione congiunta negli ultimi due anni
.
Un’altra ragione della preoccupazione dell’Australia è il timore che il patto porti ad una nuova ondata di instabilità nelle isole Salomone. In particolare, potrebbe provocare i malaitani, che hanno sentimenti anti-cinesi molto forti, in una nuova ondata di proteste. L’instabilità all’interno delle isole, a sua volta, potrebbe portare a un altro intervento australiano nel conflitto all’interno dello stato.
Inoltre, le Isole Salomone sono un partner economico dell’Australia e un punto strategico critico, poiché sono una via marittima che collega la costa orientale dell’Australia all’Asia. Pertanto, Canberra è spaventata dalla prospettiva di un deterioramento delle relazioni con le Isole Salomone.

Così, le isole Salomone sono un altro campo di battaglia per gli Stati Uniti e la Cina. Nonostante il vantaggio diplomatico di Pechino sulle isole, è prematuro parlare di un ulteriore successo cinese nella regione, poiché le Isole Salomone sono uno stato molto specifico con molte contraddizioni e problemi interni che potrebbero poi influenzare significativamente l’esito della rivalità USA-Cina per la leadership nella regione indopacifica.

https://www.geopolitika.ru/article/gegemonovy-ostrova