L’amministrazione di Joe Biden non ha preso tempo per mettere a punto la sua strategia per la Cina. La conversazione telefonica tra Biden e Xi, avvenuta in una cosiddetta “buona atmosfera”, ha già dato il via a una “strategia cinese” che non è diversa dall’approccio dell’amministrazione Trump. Tuttavia, alcuni ultimi sviluppi mostrano che l’amministrazione Biden non solo ha deciso di alzare la posta contro la Cina, ma è anche pienamente concentrata sul confronto con quest’ultima a livello globale. L’urgenza e il primato che l’amministrazione Biden sta dando alla Cina è evidente dal modo in cui Biden & Co. hanno deciso di incontrare i cosiddetti alleati del QUAD prima dei più stretti alleati degli Stati Uniti in Europa. Mentre una ragione per ciò, rimane la crescente distanza degli Stati Uniti con l’Europa, è anche un fatto che l’UE non è un partner volenteroso degli Stati Uniti nella lotta di questi ultimi con la Cina. Come mostrano gli ultimi dati di Eurostat, l’ufficio statistico ufficiale dell’UE, la Cina ha già superato gli Stati Uniti come primo partner dell’UE nel commercio di beni.

Per l’UE, quindi, non c’è motivo di vedere la Cina come un rivale. Anche se c’è un senso di competizione tra l’UE e la Cina, c’è anche un senso di cooperazione in rapida crescita, che l’Europa vede come vitale per la sua posizione globale e l’autonomia indipendente dagli USA. Allo stato attuale, mentre gli Stati Uniti e l’Europa condividono molti valori, c’è una diversa propensione al rischio attraverso l’Atlantico. Dopo che Joe Biden ha parlato alla conferenza di Monaco circa due settimane fa e ha sottolineato la leadership degli Stati Uniti, il cancelliere Angela Merkel e il presidente Emmanuel Macron hanno entrambi fatto commenti con più enfasi sulla necessità di cooperare con la Cina. L’amministrazione Biden, quindi, non ha avuto altra scelta che ricorrere ancora una volta al gruppo QUAD per “contenere” la Cina, almeno nell’Indo-Pacifico, se non in Europa.

Una recente dichiarazione della Casa Bianca ha riferito che il presidente Biden avrebbe tenuto un vertice QUAD virtuale per condividere la sua “strategia cinese” con gli alleati degli Stati Uniti. Mentre il candidato Joe Biden aveva creato l’impressione che seguirà un “approccio diverso” verso la Cina, il suo approccio mostra che l’unica differenza è che crede di poter elaborare una strategia molto più efficace e mettere insieme gli alleati contro la Cina. La strategia cinese di Biden è già stata descritta come “dura, ma con l’appoggio di un’alleanza“, riunendo nazioni che la pensano come lui.

È evidente che l’amministrazione di Joe Biden si sta allontanando dal suo precedente approccio che sottolineava il dialogo. Un alto funzionario della Casa Bianca lo ha confermato quando ha detto che gli Stati Uniti non hanno intenzione di abbandonare il dialogo, ma vogliono prima esplorare aree di terreno comune con i suoi alleati. “Stiamo mettendo su un accordo e una profonda condivisione di opinioni con i partner e gli alleati per aiutarci ad armarci di prospettive strategiche”, ha detto il funzionario.

In effetti, l’amministrazione Biden ha già messo in atto una “strategia del vaccino” per contrastare l’influenza cinese in Asia e nel Pacifico. Un altro funzionario della Casa Bianca è stato citato per aver detto che la “strategia del vaccino” fa parte delle “fasi finali di preparazione degli Stati Uniti per quello che spera essere una grande iniziativa in grassetto nell’Indo-Pacifico” [contro la Cina].

Il fatto che Biden abbia riattivato il QUAD mostra come la nuova amministrazione stia accelerando la sua “strategia cinese”. La ragione di fondo rimane la crescente capacità della Cina di sfidare l’egemonia statunitense. Questo è stato spiegato abbastanza bene da Antony Blinken nel suo primo grande discorso di politica estera tenuto la scorsa settimana. Blinken non ha risparmiato parole quando ha detto che la Cina è “il più grande test geopolitico del 21° secolo” per gli Stati Uniti.

Delineando il loro approccio fondamentale alla Cina, Blinken ha sottolineato la necessità degli Stati Uniti di mettere in scena un “ritorno” e costringere la Cina a un roll-back:

  • “La Cina è l’unico paese con il potere economico, diplomatico, militare e tecnologico per sfidare seriamente il sistema internazionale stabile e aperto, tutte le regole, i valori e le relazioni che fanno funzionare il mondo come vogliamo, perché in ultima analisi serve gli interessi e riflette i valori del popolo americano. Il nostro rapporto con la Cina sarà competitivo quando dovrebbe esserlo, collaborativo quando può esserlo, e conflittuale quando deve esserlo. Il denominatore comune è la necessità di coinvolgere la Cina da una posizione di forza. Ciò richiede di lavorare con alleati e partner, non di denigrarli, perché il nostro peso combinato è molto più difficile da ignorare per la Cina. Richiede di impegnarsi nella diplomazia e nelle organizzazioni internazionali, perché là dove ci siamo tirati indietro, la Cina si è inserita”.

Come ha spiegato Blinken, la loro motivazione primaria rimane quella di ristabilire la leadership statunitense e impedire a qualsiasi altro paese di sostituirla. Questa convinzione è radicata in un classico approccio neo-imperialista che sottolinea la leadership statunitense come l’unico modo per seguire un ordine internazionale “basato sulle regole”. L’amministrazione di Joe Biden, non vedendo come l’influenza e la leadership degli Stati Uniti già non contino molto in Europa, continua a credere che contino in Asia e nel Pacifico. Come ha notato Blinken:

  • “… La leadership e l’impegno americano contano. Lo stiamo sentendo ora dai nostri amici. Sono contenti che siamo tornati. Che ci piaccia o no, il mondo non si organizza da solo. Quando gli Stati Uniti si tirano indietro, è probabile che succeda una delle due cose: o un altro paese cerca di prendere il nostro posto, ma non in un modo che faccia avanzare i nostri interessi e valori; o, forse altrettanto male, nessuno si fa avanti, e allora otteniamo il caos e tutti i pericoli che crea. In entrambi i casi, questo non è un bene per l’America”.

Lo spostamento dell’approccio di Joe Biden dal dialogo al confronto virtuale e al pushback avviene sullo sfondo della rapida e apparentemente inarrestabile presenza della Cina nei paesi di tutto il mondo.

Per ironia della sorte, la Cina continua a sviluppare legami anche con i paesi del QUAD, cosa che limita la misura in cui gli Stati Uniti possono effettivamente arruolare il sostegno dei paesi membri contro la Cina. Gli Stati Uniti hanno già perso l’Europa nei confronti della Cina. C’è la possibilità che i crescenti legami economici della Cina con i paesi dell’Asia e del Pacifico possano fare lo stesso con gli Stati Uniti. Questo è particolarmente vero per la regione ASEAN, una regione che ha già firmato un patto commerciale globale che coinvolge la Cina. Qualsiasi avventura statunitense deve prima neutralizzare il patto commerciale che promette sviluppo e commercio su una scala senza precedenti. Gli Stati Uniti, d’altra parte, continuano a proporre lo scontro, un messaggio che non si legge bene se confrontato con l’approccio multilaterale della Cina che sottolinea la coesistenza piuttosto che la competizione a somma zero.

Salman Rafi Sheikh

https://journal-neo.org/2021/03/12/joe-biden-unveils-his-china-strategy/

Scelto e curato da Jean Gabin