La preoccupazione, soprattutto tra le economie meridionali più precarie, è che le regole dell’UE costringano i paesi a stringere la cinghia fiscale troppo presto e troppo rapidamente. I progressi con le vaccinazioni e il declino della pandemia hanno lasciato i funzionari dell’Unione Europea a sentirsi ottimisti. Mentre i governi tengono d’occhio la variante Delta, un senso di normalità sta tornando nella vita quotidiana del continente. Al Forum economico di Bruxelles di martedì, il presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen ha dichiarato trionfalmente che “l’economia europea è finalmente di nuovo in pista”.

Ma con la fine della crisi della salute pubblica, un’altra serie di mal di testa sta prendendo il centro della scena: quando, e a quale ritmo, si iniziare a rimuovere il sostegno senza precedenti di politica fiscale e monetaria che ha tenuto a galla le economie europee nell’ultimo anno e mezzo.

La preoccupazione, soprattutto tra le più precarie economie del Sud, è che le regole dell’UE costringano i paesi a stringere la cinghia fiscale troppo presto e troppo rapidamente, soffocando la nascente ripresa, così come tutte le implicazioni politiche – dal populismo alla coesione del blocco – che potrebbero seguire. Nelle ultime settimane, una serie di commenti da parte dei cosiddetti “falchi fiscali” ha fatto suonare un campanello d’allarme in alcune parti di Bruxelles e in tutta l’Europa meridionale. Anche se non è più al governo, l’ex ministro delle finanze tedesco Wolfgang Schäuble ha recentemente scritto un articolo in cui si sposano i benefici dell’austerità.

Nel frattempo, Armin Laschet, probabile successore del cancelliere tedesco Angela Merkel, ha detto: “Quando questa crisi sarà finita, quando i suoi effetti sull’economia globale saranno finiti, la politica tedesca ed europea dovrà tornare alle politiche di stabilità come definite nel trattato di Maastricht”. A Bruxelles, il commissario europeo Valdis Dombrovskis – il vice presidente della Commissione responsabile per l’eurozona – è, dicono i funzionari, desideroso di ripristinare le regole fiscali dell’UE il più presto possibile, anche se questo scatena un’austerità senza precedenti e le cosiddette “procedure di deficit eccessivo” in tutto il blocco.

Nessuno sta parlando di velocizzare tutto quanto, tuttavia il dibattito riguarda ciò che dovrebbe accadere già nel 2023. Per ora, il Recovery Fund da 750 miliardi di euro sta erogando denaro ai paesi membri, e la Commissione è stata chiara sul fatto che la politica fiscale dovrebbe dare la priorità alla ripresa economica questo e il prossimo anno.

Tuttavia, la Commissione ha anche detto che la “clausola” – che, in effetti, ha sospeso il Patto di stabilità e crescita (il regolamento fiscale dell’UE), dando ai governi spazio per spendere – non sarà più applicabile nel 2023. Questa raccomandazione iniziale era basata sulle previsioni economiche di Bruxelles a maggio. Da allora, secondo gli alti funzionari dell’UE, i dati economici indicano in realtà una ripresa ancora più forte, un punto di vista condiviso dai loro colleghi di Francoforte alla Banca Centrale Europea.

La pubblicazione delle previsioni economiche a luglio indicherà cifre di crescita e inflazione ancora più forti rispetto alla primavera. Questo creerà ancora più slancio per coloro che desiderano spingere i paesi membri a tornare in conformità con l’insistenza del trattato di Maastricht su un rapporto deficit/PIL del 3% e una soglia di debito del 60%, non importa quanto irrealistici o irraggiungibili siano questi obiettivi.

Come mi dice un alto funzionario dell’UE coinvolto in queste discussioni: “Il dibattito sul fatto che non si inizia a stringere finché non si sono recuperati i livelli del PIL del 2019 – che saranno raggiunti nel primo trimestre del prossimo anno o un po’ più tardi – è finito. La discussione ora riguarda il ritmo”. Quanto sarà aggressiva la stretta fiscale dipende da molti fattori. Il risultato delle elezioni in Germania sarà critico. Così come i negoziati per riformare lo stesso Patto di Stabilità e Crescita, che inizieranno seriamente solo quando un nuovo governo tedesco sarà insediato a Berlino e le elezioni presidenziali francesi saranno finite il prossimo maggio. A torto o a ragione, i progressi che l’Italia e le altre economie dell’Europa meridionale faranno nell’attuazione delle riforme relative al fondo di ripresa saranno anche cruciali nel determinare l’appetito del Nord Europa per un sostanziale rilassamento delle regole fiscali dell’UE.

La Commissione usa normalmente il Patto di stabilità per fornire indicazioni e raccomandazioni ai paesi membri a maggio di ogni anno, in modo che le capitali possano preparare i loro bilanci in autunno per l’anno successivo. Tuttavia, la complessità e l’opposizione politica alla riforma delle regole fiscali dell’UE significano che i negoziati probabilmente occuperanno tutto il prossimo anno – e certamente non saranno conclusi entro maggio. Questo lascerà Bruxelles senza un quadro chiaro per guidare i preparativi di bilancio.

Anticipando questo rischio, coloro che sono dalla parte della riforma nella Commissione cercheranno di pubblicare una “guida fiscale” rivista per il 2023 entro la fine di quest’anno. Non solo questo fornirebbe chiarezza ai governi nazionali – e al mondo intero – sulla traiettoria fiscale a medio termine dell’Europa; le raccomandazioni potrebbero anche servire come base per i cambiamenti legislativi al Patto di stabilità che saranno poi guidati dalla presidenza francese nel gennaio del prossimo anno.

Un’altra ragione per allineare presto le aspettative sarebbe quella di evitare il rischio che i paesi siano messi in pericolo dall’austera “procedura di deficit eccessivo” della Commissione – qualcosa per cui Dombrovskis sta spingendo in privato. Se fosse chiaro che le regole fiscali stanno per cambiare, non ci sarebbero basi per valutare la futura capacità (o incapacità) dei governi nazionali di rispettarle.

La Commissione potrebbe ancora essere ostacolata nel suo tentativo di pubblicare una guida anticipata, tuttavia: Una battaglia sta infuriando all’interno dell’istituzione, essa stessa divisa lungo linee geografiche, su quanto flessibile dovrebbe diventare il Patto di Stabilità e Crescita (Dombrovskis e altri luogotenenti di alto livello credono che ci sia abbastanza allentamento nelle regole esistenti). Nel caso in cui la Commissione non emetta una guida per il 2023 nel corso di quest’anno, una discussione separata avrà luogo nel maggio 2022, volta a determinare quali dovrebbero essere gli obiettivi fiscali dell’anno successivo. Come dice un altro alto funzionario dell’UE: “Sarà un processo disordinato”.

Mentre tutto questo suona piuttosto negativo, ci sono ragioni per l’ottimismo. È improbabile che il Patto di stabilità e di crescita sia completamente riapplicato in modo meccanico nel 2023. È anche possibile che alcuni cambiamenti significativi possano essere fatti al suo funzionamento.

Per esempio, c’è già un consenso abbastanza forte sul fatto che la “regola del debito” – che stabilisce che i paesi membri devono ridurre la differenza tra il loro livello di debito e la soglia di Maastricht del 5% all’anno – è impraticabile, dato l’aumento dei livelli di debito dei paesi membri dall’inizio della pandemia.

Poiché il trattato specifica solo che il 60% dovrebbe essere raggiunto ad un “tasso soddisfacente”, che è poi prescritto nella legislazione secondaria, importanti miglioramenti potrebbero essere concordati anche senza un cambiamento del trattato. Una coalizione di capitali UE tenterà anche di assicurare che i paesi membri siano in grado di mantenere alti i livelli di investimenti pubblici, anche se sono costretti a controllare la spesa quotidiana.

Eppure, costretti lo saranno. La maggior parte dei funzionari dell’UE ammette che la battaglia sull’opportunità di inasprire la politica fiscale nel 2023 è stata decisa – la vera questione politica ora è di quanto.

https://www.politico.eu/article/the-return-of-austerity-the-fight-over-fiscal-tightening-has-already-been-decided/ -Articolo scelto da Alessia C. F. (ALKA)