La leadership della RPC non rinuncerà a ulteriori tentativi di diffondere l’influenza su scala globale e navi, aerei, attrezzature di terra, personale militare e specialisti civili cinesi appariranno inevitabilmente nei Paesi dell’Asia orientale e meridionale, dell’Africa, del Medio Oriente, dell’Oceania e dell’America meridionale e centrale. Tuttavia, tale attività è possibile solo a seguito di negoziati bilaterali, con il consenso dei rispettivi Stati sovrani, sulla base di interessi reciproci e del principio della sicurezza indivisibile, scrive l’esperto del Valdai Club Andrey Gubin.

Un filo di perle strategico
Il tema della costruzione di basi militari da parte della Cina, contemporaneamente in diversi punti del globo e a grande distanza l’una dall’altra, non si è placato nei media occidentali negli ultimi anni. La recente ondata di interesse per una base “segretissima” in Cambogia e per una potenziale base nelle Isole Salomone ha di fatto preceduto un incontro tra il ministro della Difesa cinese Wei Fenghe e il segretario alla Difesa statunitense Lloyd Austin a Singapore. Tale coincidenza si spiega con l’estrema tensione nelle relazioni tra Stati Uniti e Cina e con l’ovvio interesse di alcuni ambienti per la demonizzazione di Pechino, al fine di giustificare le colossali spese militari degli Stati Uniti e dei loro alleati.
Già nelle prime fasi della Guerra Fredda, i militari e i politici statunitensi svilupparono il concetto di “catene di isole”. Gli autori intendevano bloccare l’accesso dell’URSS e della RPC alla parte occidentale dell’Oceano Pacifico utilizzando basi militari. Allo stesso tempo, nonostante la loro attuazione pratica piuttosto impressionante sotto forma di dispiegamento di grandi formazioni delle Forze Armate statunitensi in Giappone, Repubblica di Corea, Filippine, Guam e Isole Hawaii, la Marina e l’aviazione a lungo raggio dell’Unione Sovietica si sentivano abbastanza a loro agio nell’Oceano Pacifico e sopra di esso. Il contenimento della Cina comunista per gli americani è stato a lungo un compito secondario, soprattutto nel contesto della distensione iniziata nei primi anni Settanta.
Solo 30 anni più tardi, Washington ha aggiornato le sue opinioni sull’accerchiamento strategico degli avversari percepiti. Dapprima sotto forma di “string of pearls“, dove le “perle” sono le strutture militari e commerciali cinesi nell’Oceano Pacifico e Indiano, dal Sudan attraverso la Somalia, le Maldive, lo Sri Lanka, il Pakistan, il Bangladesh e il Myanmar fino all’isola di Hainan, e i “fili” sono le vie di comunicazione. Poi, come il concetto di “catene insulari”, il cui controllo determinerà le zone di influenza nella cosiddetta regione indo-pacifica. Secondo gli esperti del CSIS, ad oggi si sono già formate cinque catene di questo tipo, l’ultima delle quali va dal Golfo di Aden al Sudafrica. Gli americani ritengono che la prima sia la più critica per contenere la RPC: dalla Kamchatka al nord della penisola malese, passando per le isole Curili, il Giappone, Taiwan, le Filippine e il Borneo.

Chi c’è alla prima base?
La leadership cinese è ben consapevole che l’attuazione dell’iniziativa Belt and Road su larga scala è impossibile senza un’appropriata incarnazione delle roccaforti nelle regioni più importanti, oltre a garantire la libera circolazione di risorse e merci tra di esse. Per proteggere le sue lunghe linee di comunicazione marittime, la Cina dispone già di una flotta di 360 navi di superficie e sottomarini, ed entro il 2030 si prevede che il Paese arriverà a 460 navi. Entro il 2022, le forze militari cinesi avranno acquisito esperienza nelle campagne a lungo raggio (in Alaska, Africa occidentale, Mediterraneo, Baltico e Caraibi). Dispongono inoltre di grandi formazioni navali, tra cui due gruppi d’attacco di portaerei che possono essere dispiegati contemporaneamente, nonché di pattugliamenti congiunti con la Marina russa. Ovviamente, con la crescente attività della Marina del PLA, la questione dell’apertura di punti di base al di fuori del territorio della RPC è diventata rilevante. Nel 2013, il presidente Xi Jinping ha approvato la costruzione di un “centro logistico” a Gibuti per garantire le operazioni di mantenimento della pace in Africa, oltre a garantire la sicurezza della navigazione nel Golfo di Aden e le missioni umanitarie. Sul territorio di Gibuti si trovano le strutture militari di sette Stati e il contingente cinese è il secondo più grande dopo quello americano (2.000 contro 4.500 persone). Dopo l’apertura del centro nel 2017, i compiti si sono gradualmente trasformati nel fornire supporto al PLA per operazioni non militari. La struttura di Gibuti può essere considerata un punto di appoggio, anche se la sua vicinanza alle forze armate di Stati Uniti, Giappone e Paesi dell’Unione europea non può certo essere definita un vantaggio strategico.
Nel 2021 sono apparse alcune pubblicazioni sulla costruzione da parte di aziende cinesi di una base militare nel porto di Bata, in Guinea Equatoriale. Esiste il rischio di un attacco di pirati nel Golfo di Guinea che, data la significativa presenza economica della RPC in Africa occidentale, potrebbe richiedere misure di protezione. Tuttavia, non esistono dati affidabili sulle attività della PLA nel Paese, e il messaggio è piuttosto il ragionamento di alcuni esperti americani, basato sulla loro logica. Nel rapporto 2021 del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti “Military and Security Developments Involving the People’s Republic of China”, la Guinea Equatoriale non è elencata come potenziale sede di infrastrutture militari.
Storie simili si osservano per Gwadar, in Pakistan, per il porto srilankese di Hambantota e per Kyaukpyu in Myanmar. Le notizie allarmanti sulla costruzione di basi da parte dei cinesi non si sono ancora manifestate sotto forma di strutture effettivamente gestite dal PLA.

Tutto bene nel Regno di Cambogia?
Le forze armate statunitensi sostengono che Pechino si stia preparando a creare diversi centri e basi militari nei territori di Stati come Cambogia, Myanmar, Thailandia, Singapore, Indonesia, Pakistan, Sri Lanka, Emirati Arabi Uniti, Kenya, Seychelles, Tanzania, Angola, Namibia e Tagikistan. Tra le principali linee di comunicazione marittima che si prevede di proteggere vi sono le rotte marittime Cina-Stretto di Hormuz, Cina-Africa e Cina-Oceano Pacifico meridionale.
Secondo il Washington Post, che cita “fonti ufficiali”, il luogo più probabile per trovare la seconda base cinese all’estero è la Cambogia. Presumibilmente, nella parte settentrionale della base navale di Ream della Royal Navy nel Golfo di Thailandia, si stanno costruendo segretamente strutture infrastrutturali per conto del PLA e il personale militare cinese è già stato dispiegato. Una fonte del WP ha osservato che la leadership cinese vede la crescente influenza del Paese nell’Indo-Pacifico come una condizione necessaria per costruire un mondo multipolare. Se acquisirà la capacità di mantenere autonomamente grandi navi militari e navi da guerra a ovest del Mar Cinese Meridionale, la Cina sarà in grado di proiettare il proprio potere in tutto il Sud-Est asiatico e di controllare lunghe linee di comunicazione marittime.
Il Wall Street Journal ha riportato, citando le forze armate statunitensi, che già nel 2019 Pechino ha stipulato un accordo segreto con Phnom Penh sull’utilizzo da parte del PLA delle infrastrutture delle forze armate cambogiane. Il primo ministro del Paese, Hun Sen, ha poi smentito questo messaggio definendolo una fake news e un rappresentante del Ministero della Difesa della RPC ha definito le informazioni come voci, confermando solo lo svolgimento di esercitazioni congiunte con la parte cambogiana e la fornitura di supporto logistico reciproco.
Nel maggio 2022, le autorità cambogiane hanno annunciato che il Paese si impegna a “rispettare rigorosamente le disposizioni della Costituzione cambogiana che non consente alcuna base militare straniera sul territorio della Cambogia”. La ristrutturazione della base di Ream è necessaria solo per rafforzare la Marina del Paese, proteggere i confini marittimi e prevenire le attività illegali in mare. L’esercito cinese ha rifiutato di commentare.
Tuttavia, secondo il Pentagono, negli ultimi anni solo i cinesi sono stati coinvolti nello sviluppo delle infrastrutture della base di Ream, mentre le attività delle aziende americane e vietnamite sono state limitate. Il velo di segretezza, secondo gli esperti statunitensi, si spiega con la riluttanza delle autorità cambogiane a rendere pubblica la presenza di personale militare straniero nel Paese per paura di possibili proteste di massa. Inoltre, in quanto presidente dell’ASEAN nel 2022, la Cambogia non vorrebbe essere etichettata come “satellite della Cina”, cosa che potrebbe influire negativamente sull’immagine del Regno.
Il WSJ ritiene che la partecipazione della Cina alla ristrutturazione della base navale di Ream in Cambogia non corrisponda agli interessi americani e possa essere considerata un tentativo unilaterale di cambiare lo status quo, a cui Washington si oppone. Allo stesso tempo, desta particolare preoccupazione il possibile dispiegamento in questa struttura di una stazione di comunicazione satellitare Baidu e di sistemi radar di allerta, che complicheranno in modo significativo le attività delle Forze armate statunitensi nella regione.

Una casa da tè nel villaggio globale
Negli ultimi anni, la Cina ha anche dispiegato sistemi di difesa aerea, missili antinave, stazioni radar, campi d’aviazione e attracchi sulle isole naturali e artificiali dell’arcipelago delle Spratly, nel Mar Cinese Meridionale. Gli Stati Uniti temono che questa pratica possa ripetersi nei piccoli Stati insulari dell’Oceano Pacifico. In particolare, gli americani sottolineano che le autorità delle Isole Salomone hanno già concluso un accordo con Pechino sulla cooperazione in materia di sicurezza e che in precedenza ci sono stati negoziati simili con Vanuatu e Kiribati.
Allo stesso tempo, i sostenitori della percezione allarmistica della politica cinese dimenticano le circa 1.000 installazioni militari statunitensi all’estero, dove sono costantemente presenti oltre 260.000 dipendenti del Dipartimento della Difesa e di altri dipartimenti. Forse per proteggere i valori democratici e “un ordine basato sulle regole”. Allo stesso tempo, la possibilità stessa che la seconda economia mondiale protegga i propri interessi di sicurezza e sviluppo espandendo la presenza della PLA è vista dagli strateghi americani come una minaccia diretta ed evidente alla sicurezza nazionale. A questo proposito va ricordato che Pechino proclama apertamente di essere pronta a usare la forza militare contro altri Stati, compresi gli Stati Uniti, solo in caso di “tentativi di strappare Taiwan alla Cina”.

Senza dubbio, la leadership della RPC non rinuncerà a ulteriori tentativi di diffondere l’influenza su scala globale e navi, aerei, attrezzature di terra, personale militare e specialisti civili cinesi appariranno inevitabilmente nei Paesi dell’Asia orientale e meridionale, dell’Africa, del Medio Oriente, dell’Oceania e dell’America meridionale e centrale. Tuttavia, tale attività è possibile solo a seguito di negoziati bilaterali, con il consenso dei rispettivi Stati sovrani, basati su interessi reciproci e sul principio della sicurezza indivisibile.

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Alessia C. F. (ALKA)
Esploro, indago, analizzo, cerco, sempre con passione. Sono autonoma, sono un ronin per libera vocazione perché non voglio avere padroni. Cosa dicono di me? Che sono filo-russa, che sono filo-cinese. Nulla di più sbagliato. Io non mi faccio influenzare. Profilo e riporto cosa accade nel mondo geopolitico. Freiheit ist ein Krieg Preferisco i piani ortogonali inclinati, mi piace nuotare e analizzare il mondo deep. Ascolto il rumore di fondo del mondo per capire quali nuove direzioni prende la geopolitica, la politica e l'economia. Mi appartengo, odio le etichette perché come mi è stato insegnato tempo fa “ogni etichetta è una gabbia, più etichette sono più gabbie. Ma queste gabbie non solo imprigionano chi le riceve, ma anche chi le mette, in particolare se non sa esattamente distinguere tra l'etichetta e il contenuto. L'etichetta può descrivere il contenuto o ingannare il lettore”. So ascoltare, seguo il mio fiuto e rifletto allo sfinimento finché non vedo tutti gli scenari che si aprono sui vari piani. Non medito in cima alla montagna, mi immergo nella follia degli abissi oscuri dell'umanità.