In un mondo che cambia, la difficoltà è quella di integrare le novità nel proprio pensiero e di anticipare ciò che potrebbe accadere a seguito di innovazioni e invenzioni. Concentrati come siamo sul concetto di globalizzazione e sul suo corollario non esclusivo di delocalizzazione, la rilocalizzazione del mondo che è in corso ci sfugge, anche se le sue conseguenze saranno importanti.

Per riassumere i fenomeni economici e tecnici degli ultimi decenni, dagli anni ’80 al 2010 abbiamo vissuto un marcato fenomeno di delocalizzazione, o più precisamente di “localizzazione altrove”. Parte di ciò che veniva prodotto in Europa occidentale veniva fabbricato in altri paesi, in particolare in Asia, nel Maghreb, nell’Europa orientale e nell’Africa orientale. Tessili, automobili, meccanica, ecc. Questo fenomeno è stato reso possibile da diverse innovazioni, in particolare la rivoluzione delle navi container e la meccanizzazione e robotizzazione delle fabbriche. Questo periodo di “produzione altrove” o “localizzazione altrove” sta svanendo. Dall’inizio degli anni 2010, stiamo assistendo a un fenomeno di “localizzazione qui” che potrebbe anche essere chiamato “delocalizzazione”. Tuttavia, questo termine è inappropriato perché la produzione è sempre stata “localizzata” da qualche parte. La delocalizzazione può essere appropriata nella misura in cui la produzione si svolge sempre più in Europa, ma non è un ritorno al passato: non riapriremo le miniere di carbone, le fabbriche della Renault a Billancourt o quelle della Simca a Poissy. Questo è un fenomeno nuovo, non un passo indietro. È un fenomeno che è reso possibile non da qualche “stato strategico” o pianificazione enarchica, ma dall’innovazione e dall’invenzione.

Dal made in the World al made in here.

Il made in the world si riferisce al fenomeno della dispersione della catena di produzione e della catena del valore nel mondo. Parti create in diverse fabbriche in tutto il mondo e poi rimpatriate per essere assemblate in un prodotto finale. Questa globalizzazione non sta scomparendo, ma sta cambiando in modo profondo.

Nel 1956, la prima nave portacontainer, Ideal-X, trasportò 58 scatole multimodali. Oggi, la Jacques-Saade, nave ammiraglia di CMA-CGM, trasporta 23.000 casse, l’equivalente di un treno lungo diverse centinaia di chilometri. Spedire un container tra Le Havre e Shanghai (8.700 km) costa lo stesso che spedire un container via camion tra Le Havre e Parigi (200 km). Di conseguenza, il 90% del commercio internazionale passa per mare, e l’80% in valore. La stessa tecnologia che ha reso possibile il “made in the world” sta ora rendendo possibile il “made in here”, cioè la produzione localizzata, e questo capovolgerà il mondo. Potendo produrre più vicino a casa, i tempi di trasporto saranno ulteriormente ridotti, e quindi di conseguenza i costi e le scorte. Queste innovazioni porteranno a un ulteriore calo dei prezzi.

Questo fenomeno è ampiamente studiato da Cyrille Coutansais, direttore della ricerca al CESM, nel suo ultimo libro, La (ri)localizzazione del mondo (CNRS éditions, 2021).

È vero, mostra l’autore, che produrre in Asia, specialmente per i tessili, permette una manodopera più economica, ma richiede che gli ordini siano fatti con un anno d’anticipo, il che impegna molto capitale, costringe a fare scorte e non permette molta flessibilità. Le aziende ordinano grandi volumi per ridurre i prezzi, ma questo si traduce in un sacco di merce invenduta, che poi deve essere distrutta. Produrre più vicino a casa (per esempio in Nord Africa o nell’Europa dell’Est) riduce il tempo di trasporto, rende più facile fare ordini e quindi limita le scorte. È quindi una vera fonte di risparmio. Concentrandosi solo sul costo del lavoro, molti non hanno visto che entrano in gioco altri fattori: la qualità delle infrastrutture, la stabilità politica, la formazione dei lavoratori, il livello di corruzione e l’accesso a un’energia affidabile ed economica. Molti i paesi che hanno un costo del lavoro molto più basso dell’Etiopia e del Marocco, per esempio la Repubblica Centrafricana, la Nigeria e il Mali. Per le ragioni menzionate sopra, non verrebbe in mente agli imprenditori di installarvi le loro fabbriche. Produrre lontano rende anche più vulnerabili ai disastri politici o climatici: un colpo di stato o un’inondazione possono indebolire la catena di produzione. Questo è stato il caso della Thailandia, dove le inondazioni del 2011 hanno costretto la chiusura temporanea di 14.000 fabbriche che producono per il mercato globale dell’elettronica.

La rivoluzione digitale

Cyrille Coutansais mostra che il made in here si sta sviluppando grazie a tre innovazioni digitali:

1/ Lo sviluppo del personal computer e del telefono cellulare.

2/ Lo sviluppo di Internet, che permette il commercio elettronico.

3/ Lo sviluppo del 5G, che permetterà alle fabbriche di produrre su richiesta.

Questa fase 3 permetterà di avere costi di produzione simili a quelli dei paesi emergenti. Contrariamente a quanto pensa Eric Piolle, il sindaco verde di Grenoble, il 5G non serve per guardare film in ascensore, ma per connettere tra loro fabbriche e oggetti, stampanti 3D e robot. È uno strumento indispensabile per modernizzare l’industria e per la crescita economica mondiale.

L’esempio delle maglie della squadra di calcio francese ne è un esempio. Nel 2018, quando la Francia è diventata campione del mondo, il loro fornitore Nike non aveva maglie a 2 stelle in magazzino. Alla fine di luglio, le maglie non ci sono ancora. Nike li ha ordinati e ha annunciato il loro arrivo per metà agosto. Le nuove maglie non saranno disponibili fino a Natale, facendo mancare alla Nike l’estate e l’inizio dell’anno scolastico.

Un’azienda dell’Alsazia è ora pronta a battere il produttore americano. Una cosa tira l’altra e il suo marchio Defil è riuscito a fare maglie blu con due stelle in tempo record. Non sono le maglie ufficiali della squadra francese, ma sono maglie da calcio con i colori della Francia e con due stelle. Grazie alla produzione locale, Defil ha potuto disegnare la maglia e produrla rapidamente, mettendola in vendita alla fine di luglio. Il made in here ha vinto sul made in world. Un altro esempio è il produttore di maglioni e giacche da marinaio Saint-James, che è passato da 37 dipendenti nel 1970 a più di 320 oggi, con un fatturato di quasi 50 milioni di euro, di cui il 35% viene esportato. Saint-James ha meccanizzato la sua linea di produzione, sviluppato collaborazioni con altre marche e creato personalizzazioni. Il prodotto qui ha potuto competere con quel prodotto là.

L’era dei robot

Si parla molto dei robot e di cosa cambia nel rapporto con il lavoro. Un robot è una macchina che fa cose al posto di un essere umano. Una lavatrice, un forno a microonde, una catena di automobili meccanizzata sono tutti robot diversi. Negli anni ’70 e ’80 si parlava di “robot domestici”, un’espressione che è passata di moda. I robot, cioè la macchina, stanno subendo nuovi sviluppi importanti, che il 5G permetterà. Non stiamo parlando di cose che potrebbero esistere in futuro, ma di cose che già esistono e sono in pieno svolgimento. Per esempio, sono apparse le prime barche autonome. I robot industriali si stanno sviluppando a grande velocità. Cina, Stati Uniti, Giappone, Corea del Sud e Germania stanno acquistando i ¾ della produzione mondiale di robot industriali. Questa è una grande guerra economica che si sta svolgendo e purtroppo la Francia, sempre cauta nei confronti della tecnologia, si sta perdendo. Come sottolinea Cyrille Coutansais nel suo libro, il 5G permette una riduzione dei tempi di latenza e quindi un uso ancora più massiccio dei robot industriali. La fabbricazione in 3D permette di lavorare di notte e nei fine settimana, utilizzando una manodopera minima. Questo significa un grande risparmio di tempo, una maggiore produttività e quindi prezzi più bassi.

HP sta collaborando con l’azienda chimica Henkel, l’azienda di plastica Oechsler e BASF per sviluppare nuove stampanti 3D che possono essere utilizzate in una grande varietà di componenti industriali. L’autore fa l’esempio della BMW e di uno dei suoi modelli di turbopropulsori. Per produrre questo sono stati necessari 855 pezzi, essenziali per il funzionamento dei motori. Le parti sono state prodotte in diverse fabbriche, trasportate e assemblate in Baviera. Grazie alla stampa 3D, il numero di parti necessarie per produrre il turbopropulsore è stato ridotto a 12 e sono tutte prodotte in loco. Il settore automobilistico, il settore tessile e anche l’edilizia saranno trasformati dalla produzione integrativa.

Le fabbriche digitali sono quindi totalmente trasformate. In medicina, saremo in grado di avere fabbriche che possono produrre diversi farmaci. Per esempio, nel 2025, Sanofi lancerà un impianto a Neuville-sur-Saône che ospiterà diversi moduli di produzione per fabbricare quattro vaccini contemporaneamente, mentre lo standard attuale è un vaccino per impianto. È difficile immaginare i cambiamenti che questo porterà.

La produzione su richiesta ha senso solo se i clienti possono essere consegnati rapidamente. La produzione in paesi lontani è quindi di scarso interesse. La produzione locale riduce i costi di trasporto, riduce le scorte e gli ordini e quindi gli investimenti di capitale. La produzione qui sta rimodellando la mappa del mondo.

La trasformazione della forza lavoro

Come sempre con la meccanizzazione, sono i lavori più difficili e usuranti ad essere distrutti. In passato il portatore d’acqua e il lampionaio, domani l’addetto alle pulizie o l’operaio edile. I robot Xenex possono disinfettare una stanza d’ospedale in 10 minuti quando un umano ci mette 40 minuti. I robot per la pulizia sono presenti anche nei grandi spazi pubblici: stazioni ferroviarie, centri commerciali, ecc. Tra qualche anno, le spazzatrici non ci saranno più, queste macchine si occuperanno di tutto. I pasti saranno consegnati da automi, quindi niente più Uber eats, le consegne saranno fatte tramite droni (che già esiste ma sarà generalizzato). Oggi, molte persone stanno attaccando questi nuovi lavori di consegna a domicilio. Quando tra qualche anno spariranno, le stesse persone si lamenteranno della loro scomparsa e chiederanno la fine della meccanizzazione.

La robotizzazione e l’automazione stanno livellando i costi di produzione con i paesi del terzo mondo, rendendo obsoleta gran parte dell’interesse alla delocalizzazione. Siamo entrati nell’era della personalizzazione di massa, che permette un risparmio di materie prime, di tempo e un migliore adattamento alle esigenze e alla domanda. La localizzazione della produzione rimodellerà il rapporto tra mappa e territorio. Le megalopoli non saranno più necessariamente i luoghi di lavoro e di produzione. Il modo di intendere lo spazio sarà rivisto e rimodellato, ma rimane difficile sapere esattamente quale sarà il futuro.

La globalizzazione come l’abbiamo conosciuta dagli anni ’90 sta scomparendo. È nata a causa di particolari innovazioni tecnologiche e sta scomparendo a causa dell’emergere di nuove innovazioni tecnologiche. Nei prossimi 10-15 anni, il mondo sarà sempre più globale ma anche sempre più locale. Non è ultimo uno dei paradossi della globalizzazione che ha ricreato le frontiere e incoraggiato il riemergere delle culture locali.

Scelto e curato da Jean Gabin