Tra le tensioni in Ucraina, Matt Kennard fornisce una panoramica  della crescente presenza dell’aeronautica americana nel Regno Unito By Matt KennardDeclassified UK

  • 1 su 6 aviatori statunitensi in servizio attivo all’estero sono schierati in Gran Bretagna
  • La US Air Force ha più personale militare in servizio attivo in Gran Bretagna che in 40 stati degli Stati Uniti
  • A dicembre gli Stati Uniti hanno iniziato a basare i caccia F-35 di nuova generazione nel Suffolk, i primi in Europa
  • L’esercito americano ha 100 membri del personale con sede a Londra, di cui 52 nell’ambasciata americana
  • Ne ha anche altri 135 in altre località sconosciute del Regno Unito
  • La CND dice a  Declassified : “Lo status della Gran Bretagna come portaerei inaffondabile degli Stati Uniti deve finire”

La US Air Force (USAF) ha 9.730 dipendenti permanentemente dispiegati in tutta la Gran Bretagna, con un aumento del 22% rispetto a sei anni fa. 

L’analisi di Declassified  ha rilevato che la Gran Bretagna ospita il terzo livello più alto di personale USAF di qualsiasi paese al mondo, davanti agli storici avamposti militari statunitensi come la Corea del Sud e l’Italia.

Questi aviatori americani negli ultimi anni hanno effettuato missioni di bombardamento in Afghanistan, Iraq e Libia dalle loro basi in Gran Bretagna.

“La presenza dell’USAF in Gran Bretagna non è solo un residuo della Guerra Fredda, è in corso e molto attiva”, ha detto a  Declassified Kate Hudson, presidente di Campaign for Nuclear Disarmament (CND) .

Negli ultimi mesi, enormi bombardieri americani B-52 con capacità nucleare sono stati visti  partire  e  arrivare  da una base della RAF nel Gloucestershire.

“Gli Stati Uniti affermano che stavano svolgendo un’esercitazione per assicurarsi di essere ‘pronti’, presumibilmente per la guerra in Ucraina”, ha aggiunto Hudson. “Ancora una volta abbiamo una situazione in cui la guerra o altre azioni militari possono essere perseguite dalla Gran Bretagna senza controllo parlamentare”.

Gli ultimi dati, risalenti a settembre 2021, mostrano che 9.074 aviatori statunitensi in servizio attivo sono attualmente dispiegati nel Regno Unito, insieme a 113 membri del personale delle riserve USAF e un membro della Guardia nazionale USAF. A sostenerli ci sono 542 civili dell’USAF.

Dei 55.223 aviatori statunitensi in servizio attivo schierati all’estero lo scorso anno, il 16% è stato ospitato in Gran Bretagna. 

Il dispiegamento britannico è il terzo più grande al mondo. Gli unici paesi che ospitano più personale USAF sono la Germania con 14.540 e il Giappone con 13.788. Entrambi i paesi furono occupati dalle forze armate statunitensi dopo essere stati sconfitti nel 1945. 

La Germania ospita la base aerea di Ramstein, appena fuori Kaiserslautern nel sud-ovest, che  ospita  i comandi Europa e Africa dell’USAF. Nel frattempo, la base aerea giapponese di Kadena a Okinawa ospita il 18° Stormo, la  più grande  ala da combattimento dell’USAF. 

Il quarto dispiegamento più grande, dopo il Regno Unito, è la Corea del Sud, occupata dagli Stati Uniti dopo la fine della guerra di Corea negli anni ’50. La  missione  degli 8.315 membri del personale USAF è quella di “dissuadere, proteggere e difendere la Repubblica di Corea dagli attacchi della Corea del Nord”. 

Ci sono più personale USAF in servizio attivo in Gran Bretagna che in 40 degli stessi Stati degli Stati Uniti. Ciò include il Maryland, che ospita la Joint Base Andrews, sede dell’Air Force One e conosciuta come ” America’s Airfield “. 

Gli ultimi dati provengono dal Defense Manpower Data Center, un dipartimento del Pentagono. Non include il numero di personale USAF in Gran Bretagna in servizio temporaneo o schierato a sostegno di operazioni di emergenza, che potrebbe essere significativo. 

USAF nel Regno Unito

Il personale militare statunitense in Gran Bretagna è tutto in Inghilterra, con  accesso  a 11 basi della Royal Air Force (RAF), che si estendono dal Cambridgeshire allo Yorkshire. Sono conosciuti ufficialmente come United States Visiting Forces (USVF). 

Complessivamente c’erano 12.147 militari statunitensi in Gran Bretagna nel marzo 2022. Altri 150 americani sono  schierati  con la NATO, la maggior parte nel suo centro di intelligence della RAF Molesworth nel Cambridgeshire.

L’esercito americano ha 100 membri del personale con sede a Londra, di cui 52 all’interno dell’ambasciata americana e 135 persone schierate in più località sconosciute in tutto il Regno Unito.

La più grande presenza militare statunitense è a RAF Lakenheath, un  sito di 727 ettari  nel Suffolk. Nonostante sia chiamata base della RAF, è affittata all’USAF e la sua popolazione è prevalentemente americana. 

C’erano 5.404 membri del personale del Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti con base lì a marzo.

Un villaggio anonimo con una popolazione di 5.000 persone, Lakenheath confina direttamente con la base statunitense e ha una chiara influenza americana. Il barbiere turco mostra con orgoglio le stelle e strisce accanto alla Union Jack sulla facciata del suo negozio. La concessionaria di automobili Volvo in periferia vende solo a personale militare statunitense. 

Nella cooperativa sulla tranquilla High Street, Klara, 24 anni, sta impilando la merce sugli scaffali. Ha seguito il suo ragazzo, un ingegnere, a Lakenheath un anno fa dopo che aveva trovato lavoro nelle vicinanze. 

“A volte è stato piuttosto strano, perché ovviamente ci sono molte persone che entrano ed escono durante l’anno”, mi dice. “Soprattutto lavorando in negozio, vedo molti volti nuovi per un villaggio così piccolo.” Aggiunge: “Ci sono molti americani in arrivo”.

Klara dice che negli ultimi mesi gli aerei statunitensi sono diventati più frequenti. “Quando mi sono trasferita qui, di solito volavano ogni tre ore, solo cinque o sei aerei alla volta, ma di recente, negli ultimi due o tre mesi, ne volavano parecchi ogni poche ore, quindi la frequenza è aumentata nel corso dei mesi”. E aggiunge: “Con gli aerei a volte c’è un po’ di rumore”.

Klara dice di aver sentito persone lamentarsi dei rumori degli aerei. “Non ne senti parlare tutti i giorni, ma puoi dire che le persone ne sono piuttosto infastidite”.

Ha dei timori per la sicurezza di vivere vicino a una base USAF? “Personalmente ci penso. Se accade una guerra, siamo un po’ come l’obiettivo, vero, con la base proprio lì, quindi sì, a volte è un po’ spaventoso, se ci pensi bene”.

“Le basi della capacità di combattimento”

La RAF Lakenheath ospita il 48th Fighter Wing, l’  unica  ala da caccia F-15 dell’USAF in Europa. 

Prodotto dalla  Boeing , l’F-15 è stato costruito su richiesta dell’USAF ed è stato a lungo il suo principale jet da combattimento. Volando dagli anni ’70, è utilizzato anche da Israele e Arabia Saudita, tra gli altri. 

L’esercito americano  osserva  che il 48° Stormo “è stato il fondamento della capacità di combattimento [USAF-Europa] e lo è ancora oggi”. Conosciuto anche come “Liberty Wing”, ha altre unità nella vicina RAF Feltwell ed è la “più grande formazione di caccia statunitense in Europa”. 

Il suo  comandante  è il colonnello Jason A. Camilletti, un veterano della guerra in Iraq, che afferma di  gestire  6.400 dipendenti e 5,6 miliardi di dollari di asset nel Regno Unito, inclusi 75 caccia e 600 edifici.

Nel 2015, le forze armate statunitensi hanno  annunciato  che la sua prima base del caccia F-35 di quinta generazione in Europa sarebbe stata presso la RAF Lakenheath. “Questa decisione riflette la vicinanza delle relazioni di difesa USA-Regno Unito e il valore militare della base nel Regno Unito”, ha affermato.

Prodotto da Lockheed Martin, l’F-35 è  descritto  come “l’aereo da combattimento più letale, affidabile e dotato al mondo”. 

A dicembre, il primo F-35  è arrivato  alla RAF Lakenheath. Questo numero alla fine raggiungerà le 24 unità. 

All’arrivo, il tenente colonnello Ian McLaughlin, comandante del 495 Fighter Squadron, a cui apparterrà l’aereo F-35,  ha affermato che  la sua unità “sarà vitale per determinare il destino dei nostri avversari nello spazio di battaglia”. 

Il mese scorso, i documenti di bilancio del governo degli Stati Uniti hanno  rivelato  che i depositi di armi nucleari della RAF Lakenheath erano in fase di aggiornamento. La base ha ospitato armi nucleari statunitensi per più di  cinque decenni , dopo essere arrivate per la prima volta nel 1954, prima della loro rimozione nel 2008.

“Guida a sinistra”

Fuori dalla graziosa chiesa medievale di Lakenheath’s High Street, parlo con Sarah Smith, 53 anni, nata e cresciuta nel villaggio. 

Mi dice che ci sono aspetti positivi e negativi nel vivere vicino alla più grande base USAF del Regno Unito. 

Il personale statunitense, dice, “per la maggior parte, sono persone adorabili ed educate”, aggiungendo, “la cosa buona è che c’è varietà e la maggior parte degli americani sono molto gentili”.

Ma ci sono aspetti negativi significativi. “I prezzi degli affitti sono andati alle stelle perché l’Air Force riceve un’indennità di alloggio che può essere di due o tremila al mese, quindi ovviamente se hai un bungalow con due camere da letto, perché affittarlo a un inglese a 800 sterline al mese quando ne puoi prendere duemila da un americano?

Sarah aggiunge che molti membri del personale statunitense vivono fuori base. “Ci sono alloggi lì, ma penso che ci siano da otto a diecimila famiglie e appaltatori di militari americani, quindi direi che probabilmente circa un terzo delle persone che vivono a Lakenheath sono americani … quindi il mercato degli affitti è alle stelle”.

Aggiunge un altro aspetto negativo. “Gli americani non sanno guidare molto bene sulle strade. A parte le capacità di guida, è perché molti di loro portano le loro auto americane, che hanno la guida a sinistra, quindi risulta scomodo per loro guidare”.

Un segnale stradale per le auto in uscita dalla RAF Lakenheath ricorda ai conducenti di “Guidare a sinistra”. La questione è diventata nota nel 2019, quando il diciannovenne Harry Dunn rimase ucciso dalla moglie di un ufficiale della CIA che guidava sul lato sbagliato della strada vicino alla RAF Croughton, un’altra base affittata agli Stati Uniti nel Northamptonshire. 

Gli Stati Uniti hanno aiutato l’autista, Anne Sacoolas, a lasciare il paese subito dopo l’incidente e in seguito affermò di avere l’immunità diplomatica per il presunto crimine. 

Si ricorda al personale statunitense di guidare a sinistra mentre lasciano la RAF Lakenheath nel Suffolk. (Matt Kennard/DCUK)

Oltre ad essere una base della CIA, RAF Croughton è una stazione di comunicazione USAF e  rappresenta il  25% di tutte le comunicazioni militari dall’Europa agli Stati Uniti

Comando e controllo

Gli Stati Uniti stanno attualmente spendendo miliardi di sterline per  potenziare  le basi aeree nel Regno Unito per consentire a Washington di intercettare le comunicazioni internazionali e lanciare attacchi militari dalla Gran Bretagna più rapidamente. 

Alcuni dei luoghi sono hub per missioni di bombardamento offensivo. La RAF Fairford nel Gloucestershire è l’  unico  bombardiere Forward Operating Location, o base militare, in Europa.

L’aereo schierato lì “consente ai combattenti da guerra statunitensi e Nato di condurre una gamma completa di operazioni di volo”. Reso disponibile dal governo britannico, è stato utilizzato dai bombardieri statunitensi durante la guerra in Iraq nel 2003. 

Il mese scorso, due bombardieri americani B-52 con capacità nucleare sono stati  avvistati mentre lasciavano la RAF Fairford per un’esercitazione di “acquisizione di obiettivi” sull’Europa continentale.

Ma il Regno Unito sembra avere uno scarso controllo su ciò che accade nelle basi gestite dall’USAF o sulle missioni che ne derivano. 

Il quadro generale per lo stazionamento delle forze statunitensi nel Regno Unito deriva da due atti legislativi. Nel 1951, la NATO ha concordato un accordo  sullo status delle forze  per regolare gli accordi di accoglienza tra i suoi Stati membri. L’anno successivo,  il Visiting Forces Act ha  incorporato l’accordo NATO nella legge britannica.

Ma Kate Hudson afferma che questi accordi “riservano infine la giurisdizione del personale statunitense agli Stati Uniti” 

La maggior parte delle basi americane sono chiamate stazioni della RAF e affittate agli Stati Uniti “Per questo motivo, mentre gli edifici fisici che compongono le basi sono solitamente di proprietà del Ministero della Difesa britannico, molto poco di ciò che accade al loro interno è controllato dal governo britannico ”, ha detto Hudson. 

È anche difficile per il pubblico britannico sapere cosa sta succedendo in queste basi, sostiene Hudson. “Il Ministero della Difesa ha rafforzato gli statuti militari che si applicano alle basi della RAF, rendendoli così rigorosi che attività come scattare fotografie e non raccogliere escrementi di cani vicino alle basi possono essere reati”.

Hudson ha aggiunto: “Il controllo britannico di queste basi rimane trascurabile e la visione pubblica delle loro attività rimane gravemente ridotta. Nonostante operino sul territorio del Regno Unito, queste basi sono saldamente sotto il controllo americano. Questa situazione deve cambiare e lo status della Gran Bretagna di “portaerei inaffondabile” degli Stati Uniti deve finire”.

Il Ministero della Difesa ha  affermato  che “qualsiasi operazione statunitense da una base nel Regno Unito viene analizzata caso per caso, e questo include la base giuridica per qualsiasi attività proposta”. 

Ha aggiunto che “l’uso di una base nel Regno Unito è consentito a condizione che qualsiasi attività proposta sia conforme alla legge britannica e all’interpretazione del Regno Unito del diritto internazionale pertinente”.

Matt Kennard is head of investigations, and Mark Curtis is editor, at Declassified UK (@DeclassifiedUK), an investigative journalism organisation focused on UK foreign, military and intelligence policies. They tweet at @DCKennard and @MarkCurtis30.

This article is from Declassified UK. https://consortiumnews.com/2022/05/12/us-air-forces-british-expansion/