La Cina è più determinata a plasmare la regione di quanto molti analisti si rendano conto, scrive Alastair Crooke.

Un enorme evento geopolitico ha appena avuto luogo in Afghanistan: l’implosione di una strategia occidentale chiave per gestire quello che Mackinder, nel XIX secolo, chiamava “heartland” il cuore dell’Asia. Il fatto che questo sia stato realizzato, senza combattere e in pochi giorni, è quasi senza precedenti.

È stato uno shock. Non solo uno di quegli shock effimeri che si dimenticano in fretta, ma uno shock profondamente traumatico. A differenza dell’impatto psicologico dell’11 settembre, il mondo occidentale sta trattando questa esperienza come il lutto di una “persona cara”. Ci sono state lacrime ministeriali, palpitazioni e un ingresso simultaneo nelle prime tre fasi del dolore: primo, shock e negazione (uno stato di incredulità e insensibilità dei sentimenti); secondo, dolore e colpa (per i nostri alleati riuniti all’aeroporto di Kabul), e terzo, rabbia. La quarta fase è già in vista negli Stati Uniti: Depressione – mentre i sondaggi mostrano che l’America sta già cadendo in un profondo pessimismo su Covid-19, l’economia e le prospettive, e il percorso della Repubblica Americana.

I redattori del New York Times hanno chiarito chi fosse questa “persona cara”: [La debacle afgana è] “tragica perché il sogno americano di essere la ‘nazione indispensabile’ in un mondo di valori di diritti civili, emancipazione delle donne e tolleranza religiosa, si è rivelato essere solo un sogno.

Michael Rubin, che rappresenta il partito dei falchi AEI, ha elogiato il “cadavere”:

“Biden, Blinken e Jake Sullivan potrebbero scrivere dichiarazioni sugli errori dei precedenti eccessi della NATO, “e la necessità per Washington di concentrarsi sui suoi interessi principali più a ovest. E i funzionari del Pentagono e i diplomatici potrebbero contestare indignati qualsiasi diminuzione dell’impegno dell’America, ma la realtà è che la NATO è un morto che cammina.

Un articolo precedente, che riflette la furia contro Biden – e il senso di un’apocalisse strategica che si è abbattuta su Washington – è meglio compreso in questo grido agonizzante, sempre di Michael Rubin:

“Permettendo alla Cina di promuovere i suoi interessi in Afghanistan, Biden le permette anche di tagliare fuori l’India e altri alleati degli Stati Uniti dall’Asia centrale. In altre parole, l’incompetenza di Biden ora mette in pericolo l’intero ordine liberale del dopoguerra… Dio aiuti gli Stati Uniti”.

Rubin chiarisce ciò che l’Afghanistan è sempre stato veramente: un’operazione per sconvolgere l’Asia centrale, per indebolire la Russia e la Cina. Almeno Rubin ci risparmia l’ipocrisia di salvaguardare l’educazione delle ragazze (altri, vicini al complesso militare-industriale americano, continuano il mantra della necessità di ridispiegare le truppe in Afghanistan e della continuazione della guerra – e quindi della vendita di armi – in Afghanistan, anche per “proteggere” i diritti delle donne). Rubin conclude: “Invece di rafforzare la posizione degli Stati Uniti contro la Cina, Biden ha invece innescato un’emorragia”.

Anche in Gran Bretagna, il presidente della commissione affari esteri, Tom Tugenhadt, ha lamentato l’errore strategico di Biden e la necessità di non arrendersi, ma di perseverare: “Questo non riguarda solo l’Afghanistan”, ha scritto, “riguarda tutti noi. Siamo impegnati in una sfida al modo in cui funziona il mondo. Vediamo potenze autocratiche come la Cina e la Russia sfidare le regole e rompere gli accordi che abbiamo fatto…”.

Tugenhadt crede: “Possiamo ribaltare la situazione. Dobbiamo farlo. È una scelta. Finora abbiamo scelto di perdere. Molti falchi a Washington riconoscono che questo è, ovviamente, impossibile. Quei giorni sono finiti, infatti, ciò che gli eventi degli ultimi giorni in Afghanistan rappresentano è un paradigma perduto”.

Molti sono profondamente risentiti verso Biden (anche se con intenzioni contrastanti), e sono altrettanto perplessi su come questo possa essere accaduto. La spiegazione, tuttavia, è forse ancora più preoccupante. La scritta era già da tempo sul muro per l’Afghanistan, c’è un limite a quanto a lungo un’élite corrotta, tagliata fuori dalle sue radici del suo stesso popolo, può essere sostenuta da una cultura straniera in decadenza.

Tuttavia, le esortazioni del primo ministro britannico in teleconferenza con Biden che deve preservare i “guadagni” degli ultimi venti anni in Afghanistan sono letteralmente un sogno.

Ma la storia più profonda non riguarda solo la trasformazione dei talebani, ma piuttosto un cambiamento sismico nella geopolitica. I servizi segreti occidentali erano così assorbiti dalla lotta contro il terrorismo che non sono riusciti a vedere le nuove dinamiche in gioco. Questo può certamente spiegare la valutazione dell’amministrazione Biden sui lunghi mesi che ci sarebbero voluti prima che il regime di Ghani fosse in pericolo e cadere.

I talebani di oggi sono una coalizione molto più complessa, multietnica e sofisticata, ed è per questo che sono riusciti, a rotta di collo, a rovesciare il governo afgano installato dall’Occidente. Parlano di inclusione politica afgana e guardano a Iran, Russia, Cina e Pakistan per mediare e facilitare il loro posto nel “Grande Gioco”. Aspirano a giocare un ruolo regionale come un governo islamista sunnita pluralista. Pertanto, hanno dato assicurazioni esplicite a questi partner esterni chiave che la loro ascesa al potere non porterà a un bagno di sangue, regolamenti di conti o di guerra civile. Promettono anche che le diverse sette religiose saranno rispettate, e che le ragazze e le donne saranno ammesse nelle scuole e istruite.

Molti anni fa, prima del ritiro sovietico dall’Afghanistan nel 1979, ero di base a Peshawar, in Pakistan, vicino all’Afghanistan. Ero responsabile delle relazioni diplomatiche sulla guerra e dell’impegno con la leadership afgana durante l’era sovietica. Ho conosciuto i talebani, che erano stati appena forgiati dai servizi segreti pakistani sotto il generale Hamid Gul. Erano allora: intensamente campanilistici, geograficamente e politicamente settari, xenofobi, tribali e rigidamente inflessibili.

Come pashtun recalcitranti, e anche il più grande gruppo etnico minoritario in Afghanistan, hanno ucciso altre etnie senza motivo: gli sciiti hazara in particolare, come apostati, sono stati uccisi. Odiavano Ahmad Shah Massoud, il “Leone del Panshir” e un eroe della resistenza ai sovietici, perché era tagiko. Parte del loro fondamentalismo è stato alimentato da ceppi radicalizzati di Islam, Deobandismo e Wahhabismo, esportazioni dall’Arabia Saudita e Dar al-Islam Howzah in India. Ma per la maggior parte, queste erano antiche tradizioni tribali conosciute come Pashtunwali.

Tuttavia, l’ascesa al potere dei Talebani è stata lunga e i principali attori esterni hanno giocato un ruolo cruciale nella supervisione di questa metamorfosi. Più concretamente, quando è stato raggiunto un consenso sul futuro con i Talebani, queste potenze esterne – Cina, Iran, Russia e Pakistan – hanno portato i loro alleati afghani (cioè le altre minoranze afghane, che sono quasi altrettanto numerose) al tavolo accanto ai Talebani. I legami dei talebani con la Cina risalgono a diversi anni fa. L’Iran è stato anche impegnato con i talebani e altre componenti afgane nella stessa vena per almeno due decenni. Russia e Pakistan si sono impegnati congiuntamente nel dicembre 2016.

Come risultato di questa azione concertata, la leadership talebana si è adattata alla realpolitik dell’Asia centrale: essi vedono la SCO come il futuro paradigma strategico regionale che può tirarli fuori dal loro isolamento come “intoccabili” politici e spianare la strada al loro governo e alla ricostruzione dell’Afghanistan, con l’assistenza economica degli stati membri della SCO.

La guerra civile rimane un rischio: ci si può aspettare che la CIA tenti di organizzare una contro-insurrezione afgana contro il nuovo governo – il percorso non è difficile da prevedere: atti di violenza e assassinii saranno (e sono) attribuiti ai “terroristi” talebani. Saranno probabilmente operazioni false-flag. E ci sono anche dubbi (soprattutto in Occidente) sul fatto che ci si possa “fidare” dei talebani o se manterranno le loro promesse.

Ma non è solo una questione di “fiducia”. La differenza oggi sta nell’architettura geopolitica esterna che ha dato origine a questo evento. Questi partner regionali esterni diranno (e l’hanno fatto) ai Talebani che, se non riescono a tener fede ai loro impegni, torneranno al loro status di paria internazionale: saranno riclassificati come terroristi, le loro frontiere si chiuderanno, la loro economia crollerà e il paese sarà di nuovo in preda alla guerra civile. In breve, il calcolo è basato sull’interesse personale, piuttosto che sulla presunzione di fiducia.

La Cina è più determinata a plasmare la regione di quanto molti analisti pensino. Si dice spesso che la Cina è puramente mercantilista e cerca solo di portare avanti la sua agenda economica. Eppure la provincia cinese dello Xinjiang – il suo ventre islamico – confina con l’Afghanistan. Questo influisce sulla sicurezza dello stato, quindi la Cina avrà bisogno di stabilità in Afghanistan. Non tollererà che gli insorti di origine turca (incoraggiati dall’Occidente) si spostino dall’Afghanistan al Turkmenistan o allo Xinjiang. Gli uiguri sono etnicamente turchi. Possiamo aspettarci che la Cina sia ferma su questo punto.

Così, non solo gli Stati Uniti e la NATO sono stati costretti a lasciare il “crocevia dell’Asia” in un disperato disordine, ma questi sviluppi aprono la strada a un grande cambiamento nei piani di corridoio economico e commerciale regionale di Russia e Cina. Trasformano anche la sicurezza dell’Asia centrale per quanto riguarda le vulnerabilità cinesi e russe nella regione. (Finora, agli Stati Uniti è stata negata una base militare alternativa in Asia centrale, trasferendo le sue forze in Giordania).

A dire il vero, Michael Rubin aveva ragione per metà quando ha detto che “piuttosto che rafforzare la posizione degli Stati Uniti contro la Cina, Biden ha iniziato un’emorragia”, ma solo per metà. L’altra metà è che Washington è stata superata da Russia, Cina e Iran. I servizi segreti occidentali hanno completamente perso di vista la nuova dinamica interna afgana, e gli attori esterni che sostengono i negoziati dei talebani con le tribù.

E ancora non vedono tutte le tessere del domino esterno che stanno cadendo al loro posto intorno a un perno afgano, che cambia l’intero calcolo dell’Asia centrale.

Altri pezzi di questo puzzle che cambia il paradigma sono emersi sulla scia dell’ascesa al potere dei talebani: una tessera del domino è caduta ancora prima della “disfatta di Kabul”: la nuova amministrazione iraniana ha riposizionato strategicamente il paese dando priorità alle relazioni con altri stati islamici, ma in partnership con Russia e Cina.

Il Consiglio di sicurezza nazionale iraniano ha poi rifiutato di approvare il progetto di accordo di Vienna per un JCPOA rinnovato (il secondo domino a cadere).

Durante la disfatta, la Cina e la Russia (“casualmente”) hanno chiuso lo spazio aereo sull’Afghanistan settentrionale a causa delle loro esercitazioni militari congiunte, e per la prima volta le due potenze hanno esercitato un controllo militare congiunto. Questo rappresenta il terzo (e molto importante) domino, anche se non è stato quasi notato dall’Occidente.

Infine, il Pakistan si è anche riposizionato strategicamente, rifiutando di ospitare qualsiasi presenza militare statunitense sul suo territorio.

E infine, un ultimo domino: l’Iran è stato formalmente invitato ad aderire alla SCO (il che implicherebbe, in ultima analisi, l’adesione dell’Iran all’Unione Economica Eurasiatica (UEE), offrendo così al paese un nuovo orizzonte economico e commerciale, senza il fine dell’assedio statunitense alla sua economia.

Così, non solo gli Stati Uniti e la NATO sono stati costretti a ritirarsi da questa nuova posizione strategica, ma questi sviluppi paralleli aprono la strada a una grande evoluzione del piano del corridoio economico e commerciale regionale Russia-Cina.

La Cina giocherà un ruolo chiave in questo. La Cina e la Russia hanno riconosciuto il governo talebano, e la Cina probabilmente costruirà un oleodotto lungo il “Corridoio delle 5 Nazioni” per portare il petrolio iraniano in Cina attraverso l’Afghanistan settentrionale. Probabilmente continuerà con un corridoio nord-sud, collegando infine San Pietroburgo, attraverso l’Afghanistan, al porto iraniano di Chabahar, situato dall’altra parte dello stretto di Oman.

Per l’Occidente, questa concatenazione di domino in caduta è stata quasi incomprensibile.

Scelto e curato da Jean Gabin