Per gli Stati Uniti è impensabile che il colosso dei semiconduttori TSMC possa un giorno trovarsi in un territorio controllato da Pechino, scrive Maria Ryan University of Nottingham.

Un aspetto del viaggio della presidente della Camera degli Stati Uniti Nancy Pelosi a Taiwan che è stato ampiamente trascurato è l’incontro con Mark Lui, presidente della Taiwan Semiconductor Manufacturing Corporation (TSMC). Il viaggio di Pelosi ha coinciso con gli sforzi degli Stati Uniti per convincere TSMC – il più grande produttore di chip al mondo, da cui gli Stati Uniti dipendono fortemente – a stabilire una base produttiva negli Stati Uniti e a smettere di produrre chip avanzati per le aziende cinesi.

Il sostegno degli Stati Uniti a Taiwan si è storicamente basato sull’opposizione di Washington al governo comunista di Pechino e sulla resistenza di Taiwan all’assorbimento da parte della Cina. Ma negli ultimi anni, l’autonomia di Taiwan è diventata un interesse geopolitico vitale per gli Stati Uniti, a causa del dominio dell’isola nel mercato della produzione di semiconduttori.

I semiconduttori – noti anche come chip per computer o semplicemente chip – sono parte integrante di tutti i dispositivi collegati in rete che sono diventati parte integrante della nostra vita. Hanno anche applicazioni militari avanzate.

L’Internet 5G superveloce e trasformista sta dando vita a un mondo di dispositivi connessi di ogni tipo (“Internet of Things”) e a una nuova generazione di armi in rete. In quest’ottica, durante l’amministrazione Trump i funzionari statunitensi hanno iniziato a rendersi conto che le aziende statunitensi di progettazione di semiconduttori, come Intel, dipendevano fortemente dalle catene di fornitura asiatiche per la fabbricazione dei loro prodotti.

In particolare, la posizione di Taiwan nel mondo della produzione di semiconduttori è un po’ come lo status dell’Arabia Saudita nell’OPEC. TSMC detiene una quota di mercato del 53% del mercato globale delle fonderie (fabbriche appaltate per produrre chip progettati in altri Paesi). Altri produttori con sede a Taiwan rivendicano un altro 10% del mercato.

Di conseguenza, secondo il rapporto 100-Day Supply Chain Review dell’amministrazione Biden, “gli Stati Uniti dipendono fortemente da un’unica azienda – TSMC – per la produzione dei loro chip di punta”. Il fatto che solo TSMC e Samsung (Corea del Sud) siano in grado di produrre i semiconduttori più avanzati (di dimensioni pari a cinque nanometri) “mette a rischio la capacità di soddisfare le esigenze attuali e future [degli Stati Uniti] in materia di sicurezza nazionale e infrastrutture critiche”.

Ciò significa che l’obiettivo a lungo termine della Cina di riunificare Taiwan è ora più minaccioso per gli interessi degli Stati Uniti. Nel Comunicato di Shanghai del 1971 e nel Taiwan Relations Act del 1979, gli Stati Uniti hanno riconosciuto che sia la Cina continentale che Taiwan credevano che esistesse “una sola Cina” e che entrambe ne facessero parte. Ma per gli Stati Uniti è impensabile che TSMC possa un giorno trovarsi in un territorio controllato da Pechino.

Guerra tecnologica

Per questo motivo, gli Stati Uniti hanno cercato di attirare TSMC negli Stati Uniti per aumentare la capacità di produzione nazionale di chip. Nel 2021, con il sostegno dell’amministrazione Biden, l’azienda ha acquistato un sito in Arizona dove costruire una fonderia statunitense. Il completamento è previsto per il 2024.

Il Congresso degli Stati Uniti ha appena approvato il Chips and Science Act, che prevede 52 miliardi di dollari di sovvenzioni per sostenere la produzione di semiconduttori negli Stati Uniti, ma le aziende riceveranno i fondi del Chips Act solo se accetteranno di non produrre semiconduttori avanzati per aziende cinesi.

Ciò significa che TSMC e altri potrebbero essere costretti a scegliere tra la Cina e gli Stati Uniti, perché i costi di produzione negli Stati Uniti sono considerati troppo elevati senza sovvenzioni governative.

Tutto questo fa parte di una più ampia “guerra tecnologica” tra Stati Uniti e Cina, in cui gli Stati Uniti mirano a limitare lo sviluppo tecnologico della Cina e a impedirle di esercitare un ruolo di leadership tecnologica globale.

Nel 2020, l’amministrazione Trump ha imposto pesanti sanzioni al gigante tecnologico cinese Huawei, con l’obiettivo di tagliarlo fuori da TSMC, da cui dipendeva per la produzione di semiconduttori di fascia alta necessari per la sua attività di infrastrutture 5G.

Huawei era il principale fornitore mondiale di apparecchiature di rete 5G, ma gli Stati Uniti temevano che le sue origini cinesi rappresentassero un rischio per la sicurezza (anche se questa affermazione è stata messa in discussione). Le sanzioni sono ancora in vigore perché sia i Repubblicani che i Democratici vogliono impedire ad altri Paesi di utilizzare le apparecchiature 5G di Huawei.

Il governo britannico aveva inizialmente deciso di utilizzare le apparecchiature Huawei in alcune parti della rete 5G del Regno Unito. Le sanzioni dell’amministrazione Trump hanno costretto Londra a revocare la decisione.

Un obiettivo chiave degli Stati Uniti sembra essere quello di porre fine alla dipendenza dalle catene di fornitura in Cina o a Taiwan per le “tecnologie emergenti e fondamentali”, che comprendono i semiconduttori avanzati necessari per i sistemi 5G, ma che in futuro potrebbero includere altre tecnologie avanzate.

Il viaggio della Pelosi a Taiwan non riguardava solo la posizione critica di Taiwan nella “guerra tecnologica”. Ma il dominio della sua azienda più importante ha conferito all’isola una nuova e critica importanza geopolitica che probabilmente acuirà le tensioni esistenti tra Stati Uniti e Cina sullo status dell’isola. Inoltre, ha intensificato gli sforzi degli Stati Uniti per “riorientare” la propria catena di fornitura di semiconduttori.

Maria Ryan is associate professor in U.S. history at the University of Nottingham.
This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.
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Alessia C. F. (ALKA)
Esploro, indago, analizzo, cerco, sempre con passione. Sono autonoma, sono un ronin per libera vocazione perché non voglio avere padroni. Cosa dicono di me? Che sono filo-russa, che sono filo-cinese. Nulla di più sbagliato. Io non mi faccio influenzare. Profilo e riporto cosa accade nel mondo geopolitico. Freiheit ist ein Krieg. Preferisco i piani ortogonali inclinati, mi piace nuotare e analizzare il mondo deep. Ascolto il rumore di fondo del mondo per capire quali nuove direzioni prende la geopolitica, la politica e l'economia. Mi appartengo, odio le etichette perché come mi è stato insegnato tempo fa “ogni etichetta è una gabbia, più etichette sono più gabbie. Ma queste gabbie non solo imprigionano chi le riceve, ma anche chi le mette, in particolare se non sa esattamente distinguere tra l'etichetta e il contenuto. L'etichetta può descrivere il contenuto o ingannare il lettore”. So ascoltare, seguo il mio fiuto e rifletto allo sfinimento finché non vedo tutti gli scenari che si aprono sui vari piani. Non medito in cima alla montagna, mi immergo nella follia degli abissi oscuri dell'umanità.